继 PS4 之后,5 月初,索尼会正式将 PlayStation Now 开放给 PS3 用户,提供串流游戏服务。如今不仅索尼的设备可以使用,在“老死不相往来”的领域也同样可以适用——譬如三星的 Smart TV,以此来扩大 PS 品牌的影响力和覆盖度。

这项服务使用了 Gaikai 公司的游戏串流技术,如今则归入索尼旗下。它可以让玩家直接在 PlayStation Vita、PlayStation TV 和一些 BRAVIA 电视上玩到数百款 PS3 游戏,其中还不乏如《The Last of Us》、《God Of War》、《Final Fantasy XIII》这样的经典 3A 大作,甚至不需要你在家里摆一台存在感强烈的 PS 主机。

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事实上,这类的云端平台大多原理一致:将云端主机上渲染好的 3D 游戏即时编码,并将结果通过网络串流至玩家的设备上,本地硬件无关配置强弱,均可以玩到最新的游戏作品。抱着这个念想的不仅只有索尼,Nvdia、Valve 等厂商同样在深耕云端游戏服务,甚至连 SE 都忍不住亮出了自家的神罗科技,主打的同样是“云端游戏”。

现在,几乎没有人还会怀疑云端游戏平台的未来,你不需要一台固定游戏机,也不必再去等待实体光盘的到货,玩游戏不再需要考虑“配置”,只需要交不到 20 美元的月费,亦或者是通过限时租赁,就可以玩到数百款游戏。如果能够以理想状态呈现,这将大大降低普通消费者进入游戏领域的门槛,也大大增加了游戏玩家们能够体验到的游戏数量。

这与近两年微软的策略也颇为相似:在跨平台上提供着相同的服务体验,无论你是在 Android、iPhone,还是 Windows 平台上,系统只是微软云服务的载体,而真实的本地设备是什么,对微软来说无关紧要。

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前提是,“能玩”和“畅玩”又是两回事,尽管索尼认为只需要 5 Mbps 就足够了,但经过测试,你的网络速度起码需要达到 10 Mbps 以上,才可以在基本无延迟且保持 720p 画质不失真的情况下体验到原汁原味的 PS3 作品。

不仅仅是网速问题,作为服务提供商,索尼也许同样需要掂量一下自己的服务器成本。5 年前 OnLive 便曾高调进军云端游戏服务,但由于切入节点太早,在技术层面的不成熟导致了需要面临每月十分高昂的维护费,以及其自身并也难以获得第三方的青睐,最终也被索尼购入囊中

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不过 Matt Peckham 还认为,索尼应该一鼓作气,将这一云端服务扩展到 PS4 游戏上,这样旧型号主机的用户同样可以体验到次世代的作品。在他看来,比起卖出两千多万台的 PS4 游戏主机,PlayStation Now 的流媒体服务模式更具前景。未来索尼和游戏开发商在云端游戏服务上所获得的营收,也会远超过纯粹在硬件主机上的所得。

但并非所有人都认为这是一个值得点赞的主意。

有玩家提到了游戏归属权的问题,毕竟以云端方式存在的游戏,玩家不过是在数天内获得了体验这款作品的“许可”,怎么看也不像是自己“购买”了这款作品。当然,在索尼看来,这不过是一种方式的转变:“我们所认为的理想状态是,你玩过了,觉得不错,然后才会去产生购买行为?”只是在目前的 PlayStation Now 上,你只能选择订阅或租赁。

对于很多传统玩家来说,被迫放弃游戏本体的物理所有权,亦或是数字所有权,显然是不可接受的。

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其次,对于游戏开发而言,“制作”一款游戏和“串流”一款游戏也许同样意味着很大的改变,虽然如今我们可以毫无阻碍地在智能电视、智能手机以及 PC 上看到经典电影作品,同样是由于平台的存在。但和电影、音乐这种介质不同,作为“强互动”形态而存在的主机游戏,往往需要我们投入更多的时间。

但当一次性给足了我们上百款乃至上千款游戏的选择后,天性使然,我们的游戏心态和对单款游戏的评价标准同样也在发生改变。抱着“试一试”心态的玩家肯定不在少数,最终也只能落得个三分钟热度,让主机游戏沦为只需投入几小时的快消品。

稀缺原则会让人们放大产品的优点,但选择诱惑的驱使下也许会更令玩家们无从下手。

但 PlayStation Now 也并非遭到全盘否定,至少,我们不用再去纠结“向下兼容”这件事了:不管是出于硬件架构的原因还是营销的目的,历代 Xbox 和 PS 主机都对兼容上一世代游戏表现出极低的热情,游戏厂商们也有机会得以不停推出复(chao)刻(leng)版(fan)游戏,玩家们也不得不重复掏钱包。但若是有了云端平台,我想畅玩多年前的经典游戏并不会太难实现。

另外,对于那些从未拥有过 PS3 或是旧款 PS 系主机的玩家来说,这项服务的价值也将会被最大化。

这或许是现阶段云端游戏平台的两个最大意义了:在不触犯现有阶层游戏玩家利益的同时,提供以往经典游戏的云端体验,应该会是个不错的选择,起码它会是一个老游戏的怀旧地。

但完全化的云端游戏服务,以及无视本地硬件载体这件事,除了技术层面的问题,它所撬动的会是整个行业的命脉,是否要做到这一步,别说是索尼,全世界也都在掂量着呢。

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