岩田聪,任饭们喜欢喊他聪哥,陪伴着他的,还有猫叔宫本茂,大猩猩雷吉,这些玩家们耳熟能详的任天堂高管,和马里奥、林克等任天堂明星角色们一样深入人心。在今年结束没多久的 E3 游戏展会上,他们三个人还以木偶的形式登场介绍了 Wii U 和 3DS 即将发售的大作。展会期间,聪哥也和去年 E3 一样,通过 Twitter 和玩家们展开交流。

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任天堂,是我最爱的品牌。聪哥,则是最让我欣赏的总裁。他无比亲近的形象,在任饭心中,乃至游戏玩家心中都是极为印象深刻的。

『Nintendo Direct(任天堂直面会)』,这是由聪哥主持的在线视频发布会,从 2011 年 10 月 21 日第一期诞生至今,几乎每一场任天堂直面会我们都可以看到聪哥的身影,由他亲自以“直接”的形式揭晓游戏新作,无论这些作品是来自任天堂,或是来自第三方,聪哥都坚持担任游戏介绍的解说。直到今年最近几期,才变成了任天堂广播室的森本介。

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▲聪哥招牌式动作必会牢记在任饭心中。

Wii U 发售前,聪哥还亲自带来开箱视频,为玩家们讲解每一个配件的作用,细微至极,完全出乎了我的意料。然而 Wii U 并没有如同任天堂预期那样成功,为此聪哥甚至自降 50% 的薪资谢罪,这在大企业中,甚至可以说是绝无仅有的。

起源于 Wii 时代的『社长提问(社長が訊く)』,是一个由聪哥本人亲自担任主持人,面对开发团队展开提问的访谈栏目,至今已累计至少 100 次访谈。上个月底,聪哥才为我们带来 3DS 超大作《火焰之纹章 if》的社长提问。多亏这个栏目,玩家们可以了解到不同的游戏在开发过程中的趣闻。

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我从来没见过有如此尽心尽责的社长。至少,聪哥在我们大众面前,他已经不只是一位社长,更像是一位玩家无处不在的陪伴在喜欢着任天堂游戏的玩家们身边。对于游戏行业的付出,聪哥的贡献是巨大的,他改变了我们的游戏方式,改变了人们对于游戏的看法,扩大了游戏人口,让男女老少都可以沉浸在游戏的乐趣当中。

然而,在玩家眼中如此亲切,被许多游戏从业者所尊敬的岩田聪先生,却在 7 月 11 日与世长辞,享年 55 岁。

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这一切,来得太突然,突然到当我写到这里时,鼻子忍不住有点发酸。

早在去年时,我们就知道聪哥做了胆管肿瘤切除手术,术后亮相的他很明显瘦了一大圈,看着聪哥最新的 Mii 形象,不免有些担心。但是,考虑到他曾亲自表示手术顺利,并且在术后一年内也恢复到往常的活跃,作为粉丝便感到无比的安心。今年的 E3 虽然聪哥没有出席,但内心还是会想着明年 NX 发布时能够看到他。

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▲ 聪哥在上个月 E3 展会期间公布的全新 Mii 形象。

NX 是任天堂即将在明年发布的新一代主机的开发代号,而今,聪哥已经不在,革命还没开始,便失去了重要的领导人,这不禁让我特别担心,担心在没有岩田聪的带领下,任天堂该如何走出困境。

也许,这样的担心是多余的,毕竟对于奇才辈出的任天堂来讲,人才或许不是最为需要担心的。但是考虑到接下来任天堂即将带来的 NX 主机,以及 QoL 生活改善计划,它们会否出现变数我们还很难得知。也许,在任天堂本部中会有合适的人选能够顶替他的位置,但是究竟会是谁,实在很难预知得到。在我看来,竹田玄洋和宫本茂已经都到了退休年龄,担任社长是否合适很难做出判断。百年老铺任天堂,更需要的或许是一位更年轻一点,更有前瞻眼光的领导人。

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回想多年前,聪哥接任任天堂社长时由于未能将 NGC 销售目标实现,也曾被指出能力不足。当时,NGC 并不是聪哥主导开发的产品,在山内溥担任社长期间,NGC 就存在软硬方面的缺陷,例如,虽然是光盘介质但却是 8CM 规格,容量小也无法兼容 DVD 光盘。从 N64 时代开始出现与第三方交恶的问题,也延续到了 NGC 时代,聪哥本人不得不放下身段与第三方改善关系。任天堂社内的保守派,也极大的影响了这家百年老铺的创新。加上山内溥的错误判断,NGC 发售时机太晚,早已输在了起跑线上。

种种因素不得不迫使聪哥针对任天堂内部大刀阔斧,花了整整一年的时间重组了任天堂内部组织架构,大幅提升开发部门的效率,并带来了 NDS 和 Wii 两大主打创新的经典产品系列。迄今为止,DS 全系列累计销量已经达到 1.5 亿部,是目前为止卖得最好的游戏机。NDS 通过创新的双屏幕游戏方式以及引入触摸屏的玩法,完全颠覆了过去的游戏方式。同时,任天堂还通过推出脑锻炼、任天狗等创新作品,扩大了老龄人游戏人口和女性玩家,创造了游戏行业前所未有的成就。

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▲ 3DS 累计销量也已突破 5000 万部。

而全球销量突破了 1 亿台的 Wii,成为了任天堂家用机有史以来最辉煌的时刻, 它和 NDS 一样通过创新的游戏方式,利用体感操作带来了革命性的游戏方式,并在随后被微软、索尼借鉴,催生了 PlayStation Move 和 Kinect 。尽管第三方传统游戏在 Wii 平台上的表现并不理想,但是任天堂第一方游戏的大施拳脚恰好就在这一黄金时代,也正因此,Wii 给我带来了人生有史以来最美妙,也最开心的游戏旅程。

我至今无法忘记当我畅游在《超级马里奥银河》的世界时,脸上不由自主浮现的微笑,内心充满着的快乐,正如学生时代刚邂逅游戏时的情景。

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▲ Wii 平台上的两部《超级马里奥银河》均是极为经典的神作。

而就在人们沉浸在充斥着战争、暴力的世界里时,《Splatoon》这款典型任天堂风格的 Wii U 游戏发售,并很快在全球大受欢迎。游戏中,玩家们拿着喷枪到处喷涂,看哪一方能够抢占更大面积的领地。正如孩童时代一样的游戏方式,没有任何暴力的元素,为人们带来的只有快乐的源泉,并让人忍不住陶醉其中。

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▲Splatoon 是一款乐趣无穷的“射”击游戏。

这正是岩田聪所带领的任天堂,游戏发展至今已有数十年历史,而时至今日,任天堂的游戏本质依然不变,这是难能可贵的,这是一位真正懂游戏的领导人才能创造的。

正如岩田聪先生曾经在 GDC 2005 的演讲中所说过的:
''On my business card, I am a corporate president. In my mind, I am a game developer. But in my heart, I am a gamer.''

“在我的名片上,我是社长。在我的脑海里,我是一位游戏开发者。然而在我心中,我是一名玩家。”
谨以此文,献给身在天堂的岩田聪先生。感谢你曾经给我,和我身边的人所带来过的那些无数的快乐回忆。希望有一天,你会复活在任天堂的游戏世界。

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林十兄 偶尔写点内容,参与运营,大部分时间都在和数码产品打交道。