数字尾巴按:随着iPad的上市,电子书市场面临前所未有的挑战,和iPad相比,E-ink唯一剩下的优点似乎只有”不伤眼“,然而对于普通大众来讲,这一优势在应对iPad的诸多诱惑时,吸引力着实不够,也许E-ink的未来应该可以在这样的时刻进行调整了。而我们从产品本身来讲,E-ink有诸多设计以及使用都非常优异的产品,且不管E-ink的未来如何,在当时或者现在都给我们良好的回忆或体验。Sony
Prs-505是获得业界一致好评以及用户青睐的产品,数字尾巴团队也有不少成员一直在使用Sony Prs-505,所以本次就特意选译了Sony Prs-505电子书阅读器设计师的访谈献给大家,以期能够更多地从设计出发点了解手中的数字产品。

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PRS-505电子书阅读器当初在北美亮相时,获得了多个蜚声国际的设计奖项,包括“Red Dot”(红点奖)和“IDEA”(美国优秀工业设计奖)等。PRS-505不愧为爱书人的恩物,甚至可以说它从此改变了人类的阅读习惯。作为一款杰出的专业电子阅读器,PRS-505可称得上是Sony设计理念下的必然产物。


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SONY创造的新型阅读方式, 在人类阅读史上划下重重一笔

北美这边有很多爱书之人。一般来说,当他们有了空闲时间,会买几本书,找个地方舒服的坐下,然后读上几个小时。要是在过去,这就是固定模式了。但大多数时候,有些书会很厚重,而且价值不菲。不夸张的说,花在买书上的钱真是一笔大开销。这对学生来说,尤为不方便,因为学生们每个学期都必须购置一大堆新的教科书和参考书籍。

一旦书籍能实现电子化,上述所有问题便迎刃而解了。正是抱着解决这些问题的目的,Sony美国公司着手开发了电子书阅读器,也就是现在的PRS系列。我们的设想是通过该产品可以直接链接到线上服务,只要将从互联网上下载的电子书文档传输到阅读器里就可以方便的开始阅读了。

要实现这一切,设计师的首要任务就是决定线上服务网站的界面内容。我们必须要“换位思考”,了解读者会被书的哪些部分吸引。但同时具备“国际化视野”也是很重要的(Toni吐槽:凤姐快来……),因为除北美市场外,我们也想把这款阅读器展示给更多其他地区的读者。我们带着这不同寻常的目标进行研发,在最终于日本开发出用户界面和软件的同时,也对本地开发商有了很深的认识和了解。

改变对数码设备的偏见,发现新的设计灵感


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早在PRS系列诞生之前,人们就一直在探知发掘北美e-book市场的可行性。有部分开发商试图把小说转换成txt文档,供消费者购买并下载到电脑或PDA上阅读。而在当时,基本上所有的显示设备都是LCD屏幕,持续数小时的阅读时间(例如乘飞机时)伴随着强烈的背光,会令阅读者的眼睛处于疲劳状态。在地铁等地方情况会更糟,因为除了刺眼的光线,你的手还会因交通工具的晃动而不停颤抖。正因为如此,我们在开发PRS系列电子阅读器时,毫不犹豫的选择了e-paper作为显示设备。

E-paper是一种非常接近于纸张的媒介,内部充满了一种特殊的墨水,在不同的电压下能显示出深浅不一的黑、白、灰三色。由于画面是由很多细小的墨水分子组成的,所以很多微小的细节也能清晰的被呈现出来。同时,这种显示技术还非常节省能源,当一页内容显示出来后,e-paper不再需要额外的电力就能维持在显示状态。另外,由于没有背光设计,所以它对阅读者的眼部健康也更为有益。它可能是我们目前所见的最符合理想的电子阅读器了。
E-paper的显示速度远不及传统显示器,此外,传统LCD显示器支持快速卷动和指针移动,而这些在e-paper上都是难以实现的。但我们仍然相信,如果你不期望得到和电脑相似的用户体验,那么e-paper会唤起你对那种接近真实纸张的阅读效果的无限渴望。查看目录就能方便的搜索到需要的信息,而只要翻页就能链接到详细内容页面。人类阅读书籍的历史已经上千年了,但最基本的阅读习惯至今也没有改变。有的人希望能在阅读时有一个最基本的用户界面,阅读器正是我们试图创造的这样一个具有简洁友好兼且直观的用户界面的电子产品。

按下数字键就能跳转到对应的内容上,通过这些按键还能对菜单和目录进行选择及导航操作。翻页键被分别设置在两个不同位置上以方便操作。我们甚至还讨论过操作菜单上的图标到底应该做成多大尺寸,因为北美地区用户习惯的某些程序图标,在别的地方可能就不适用了。当然,在顾及到全球电子书阅读者的同时,我们也必须尊重这些初期市场用户的感受。

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里程碑的起源:高标准的工业设计

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我负责PRS-505的产品设计。实际上,这已经是继PRS-500之后的第二代阅读器了,它的内部结构和上一代基本相同。不过,我的任务是让它变得更轻薄,更易用。

要改良产品外观,但又不改变内部结构,说实话并非易事。只是这一次进展相当顺利,其中一个原因是工程师提议把阅读器外壳改为一体成型的铝合金材质。

正常来说,电路板是被前后两款铝板夹在中间的(每一块均为单独压制),但为了产品的使用寿命和集成效果,背板材料不得不厚一些。相比之下,PRS-505的外壳是一体成型的,这种技术使得阅读器的外壳就像一个用铝合金制造的平坦盒子,既轻巧又结实。多亏了这项技术,我们让阅读器的体积变薄了整整6毫米。

由此可见,正是一体成型技术赋予了新版阅读器优雅、轻巧的轮廓。当设计师拿到工厂送来的外壳样板时,我的第一感觉是:设计工作已经基本结束了。万事俱备,只欠东风,现在要做的就是进行装配了。

流线型面板边缘为简单的设计增添了韵味

从我内心来讲,我认为阅读器就是一本书。太多的按键或其他元素会让它看起来太复杂,从而破坏它外观的美感。我们认为设计要越简单越好。首先,为了让用户能一目了然,我们把数字键都设计在了屏幕的侧边,与屏幕上的数字准确对应。圆形翻页键被安置在左下角的显著位置,用户在按下它的时候可能会回想起看书的真实感受。在制作这些按键时,我们对所使用的铝合金进行了严格的挑选,钻石切割法也给按钮的边缘增添了一道耀眼的光芒。

另一个翻页键原先被设计在右下角的位置。我们发现有些北美人在看书的时候习惯把封面折到书后(即便很厚的书也一样),仅用右手持书。在设计按键布局时,我们尽量考虑到用户习惯,但只要外壳上设计了圆形的按键,就显得异常突兀。我们尝试过各种形状的按钮,但不管哪一种,对阅读器的整体美感都是一种破坏,没有一种能尽如人意。这让人很纠结,没有按钮的阅读器显得如此的干净而轮廓鲜明,那些按钮却使它变得平庸而乏味。

最终,我们舍弃了原先略显拙劣的设计,而将右侧的面板边缘改为了流线型。这一小小的改动给阅读器的外观带来了极富趣味性的变化,明暗深度和表现力都得到了加强。也许我的解释反而把它复杂化了,但当你把手指放在上面轻轻摩挲的时候,会发现这种变化能带给你更舒适的体验,这是一种更符合人体工学的形状设计。



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摒弃复杂的设计,令专业阅读设备展现出高度完整性

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PRS-505在北美地区广受好评,缘于我们一开始就有了清晰的开发概念和方向 — 一本专为爱书人准备的书 — 并为它创建最理想的产品设计和用户界面。
尽管这些产品被定义为阅读器,但它们的内部结构其实更接近电脑。只要对它进行重新编程,它可以实现几乎所有电脑能实现的功能。只是,一旦给阅读器加上键盘和收发邮件的功能,那它与PDA就没什么区别了。最终我们决定采取反向思维,尽量发挥阅读器的长处,把它的阅读功能发挥到极致,而摒弃其他一切多余的功能。
现在看来,我们当初的选择是正确的。听闻北美地区一些年纪稍长的用户甚至会购买PRS-505作为圣诞或其他节日的礼物来送人,实在有些喜出望外。很多老年人来买阅读器时,会直接让店员装入他们认为他们的另一半会喜欢的一些书籍,然后直接打包走人。阅读器高贵的外表、专业化的功能和直观的操作都是人们选择它作为礼物的重要原因。
回顾以往,Sony敢于在开发第一代随身听时大胆舍弃录音功能,从而开创了听音乐的新潮流。我们在PRS-505上也遵循了相同的思路。我们相信适当的舍弃能令产品更加出色,我们正在开创一种新的阅读方式。由此可见,阅读器正是Sony风格的一个杰出代表。

SONY设计,由激励他人而摩擦出火花

PRS-505在多个国际知名的设计大赛中屡获殊荣,包括“红点奖*”(2008最佳设计奖)、IDEA金奖等等。获得这些奖项的关键则是阅读器的“精细”,左右皆圆润光滑的表面、前面板简洁明快的线条,这些都要归功于规范化的技术和选材。简单的复制绝不可能让所有细节结合得如此完美。就这一点而言,提出使用一体成型铝合金外壳的那位设计师无疑是最大的功臣。

我想这是Sony公司开发产品的一个基础。有时设计师有很多绝妙的好点子,往往却由于制造技术或成本原因而被阻碍最终放弃。但Sony却保持了良好的传统,只要是我们真正想做的,一定能想尽办法做出来。公司高层甚至自己也参与到设计中,亲自制作产品模型,为设计师示范他想要的产品形态。抛开身份地位的差别,不断给予他人激励和鼓舞,我想这也是我们之所以成功的关键。

正因为如此,我很欣赏Sony在开发本产品时的行事风格。它是我们的工程师、UI和产品设计人员智慧和汗水的结晶,是我们所有人期盼展现给大家的产品。说实话,像这种规格的产品在进行压制时是很难实现精致的细节的,但我们的工程师们克服了所有的困难。这些都是真真切切的细节。塑料的按钮成本会更低,但我们坚持采用了铝合金。我们还为阅读器设计了一套专门的图标,这一切都表明了我们的决心,想要把我们心中期待的完美产品呈现给大家。

诚然,PRS-505并不能算是Sony公司的主产品,但对于所有开发人员来说,它仍是一款非常令人满意的作品。

译者:数字尾巴-Toni
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