在 Android 还没有被 Google 收购前,Andy Rubin 是 Android 这家创业公司的联合创始人。这位原苹果工程师在 2003 年与他人共同创办了 Android 公司,并组建了 Android 研发团队。2005 年,Google 收购 Android,Andy Rubin 成为 Google 工程部副总裁,并继续负责 Android 项目。2013 年 3 月,Rubin 辞去 Android 业务主管一职,转任 Google X 实验室机器人业务负责人,直至去年 10 月彻底离开 Google。

因为这段经历,Andy Rubin 被业界尊称为「 Android 之父」。

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离开 Google 时,Andy Rubin 一手缔造的 Android 系统已经成为世界第一大移动操作系统,并且将其它竞争对手远远甩在身后。离开 Google 后,Andy Rubin 在今年初投资 3 亿美元创立 Playground 基金,用来扶持硬件创业公司。

就在人们以为他将以 VC 身份「 逍遥在世」的时候,The Information 曝出消息称:Andy Rubin 将重返手机市场,并且要做一款全新的 Android 手机,而非仅停留在软件(系统)层面。The Verge 的报道称,他可能会组建一家手机创业公司,但其是否会出任项目负责人却不得而知。

「 Android 之父」为什么要重返江湖?

虽然 Android 手机早已占据智能手机市场的绝大多数份额,但一个不争的事实是:绝大多数的 Android 手机都是中低端产品。在三星、索尼、LG 等国际 Android 手机大厂失势高端市场后,苹果在这一领域的地位更加稳固。

这显然不是什么好事。在 Canaccord Tenuity 分析师 Michael Walkley 出具的报告中,苹果和三星占据了智能手机市场 105% 的利润(注:占比之所以会超过 100%,是因为不少手机厂商处于亏本状态,其利润占比为负值)。排除三星,苹果的利润占比更是达到九成以上。福布斯的最新分析文章认为:如果这种情况继续下去,预计苹果将会在 2016 年占据全球手机市场 100% 的利润。对,你没看错,按照福布斯的观点,苹果之外的所有厂商将在手机市场赚不到一分钱。

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这样的大背景下,就不难理解为何「 Android 之父」想要重返手机市场。在真正的「 iPhone 杀手」诞生前,所有 Android 手机厂商甚至创业团队都还有拔得头筹的机会。三星留下的 Android 手机「头牌」空位,竟也把「 Android 之父」给吸引过来了。

另一方面,虽然不少人认为 iPhone 的用户体验依然是 No.1。但库克时代的苹果,显然在产品创新的步伐上慢了下来。以至于有人认为,现在的苹果旗舰机,与千元机相比也没有多少本质的差别了。不容讳言,相比乔布斯的 iPhone,库克的 iPhone 的确多了妥协、少了亮点。苹果的「产品驱动」底色,在库克接棒后也混合了大量的商业杂色。对于 Android 阵营而言,这又何尝不是一个好机会。Andy Rubin 杀回手机市场,可能蕴藏着更大的野心。

「 Android 之父」会做怎样的手机?

开源世界,谁都想做一款比肩 iPhone 的高端 Android 手机,罗永浩不例外,Andy Rubin 也不例外。但想要打造一款比三星 Galaxy Note 5 抑或 Google Nexus 6P 更富战斗力的 Android 新旗舰,却非易事。华为、锤子等国产手机新贵,在高端市场的表现也谈不上有多好。尤其是锤子,意气风发的老罗在经历 Smartisan T1 的「高台跳水」后,不得已以坚果千元机来延续其在手机市场的生命。

国内的老罗不靠谱,国外的 Andy 又有几成把握呢?当然,把 Andy Rubin 和罗永浩进行并列,本身就有大问题。一位是技术大牛,缔造了 Android 系统,并且有在苹果、微软和 Google 的丰富实践经历;另一位则是科技发烧友,有着极好口才和文艺大叔范儿。

要回答 Andy Rubin 做高端手机靠不靠谱,得先回答他会做怎样的手机。笔者猜测,「 Android 之父」可能会在这两大方面做出特色。

1.学苹果和微软,打造「 软硬件高度一体化」的纯原生 Android 旗舰。

Android 系统的开源,让 Andy Rubin 可以在 Google 架构之外打造「 软硬件高度一体化」的原生 Android 手机。没有哪位创业者比「 Android 之父」更有资格,来做一款最懂 Android 心的高端手机了。

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虽然 Google Nexus 系列手机已经在高端市场耕耘多年,但这条标杆产品线却没有取得销量上的大捷。究其原因,一方面碍于硬件厂商对于 Android 手机市场的绝对把控,Google 在 Nexus 硬件设计上并没有 100% 的话语权,例如 Nexus 6 的原型机可能就是 moto X;另一方面 Google 对于 Nexus 产品线也没有进行最大力度的宣传和推广,而代工厂的牌子在渠道上也比 Google 叫得响亮。

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作为对照,苹果设备是「 软硬件高度一体化」的产物,既有自成特色的硬件设计,又有与之高度匹配的系统和软件生态。而这一切,得益于苹果设计团队对于硬件和软件的绝对控制权。近年来,微软也加入这一阵营。不管是抛弃诺基亚推自主 Lumia 手机产品,还是持续发力自家 Surface 产品线,无不显示这家老牌科技巨头对于这一理念的极高认可。科技三巨头中,现在也只有 Google 对硬件设备不那么感冒,当然这也与手机厂商在议价权上的强势不无关联。

系统开源成就了 Android 的繁荣,却也阻碍了 Google 推出「纯原生」硬件的决心。当然,如果 Google 学微软组建手机硬件研发团队,第三方 Android 手机厂商还能这样「无所顾忌」地去为 Android 阵营摇旗呐喊吗?

既然谷歌做不出「 软硬件高度一体化」的「纯原生」 Android 手机,还不如让「 Android 之父」放开手带着一帮硬件工程师去以设备厂商的身份打造下一代的 Android 旗舰。

2.加入人工智能等实用创新元素,让 Android 手机变得更加「好用」。

在保证硬件「纯原生」的同时,「 Android 之父」也要给这款手机带来更多富有时代感的创新,而 AI 显然是其最有可能注入到硬件设备上的元素。

人工智能(AI)已经成为巨头竞相角逐的新领地,不管是 Google,还是苹果、微软,这几年都持续加大在这方面的投入。然而,任何一项新技术或新应用,让小团队去进行尝试可比公司大战略来的靠谱。

「 Android 之父」再度出山成立的手机硬件创业公司,就可能成为这样的先驱探路者。何况 Andy Rubin 在离开 Google 软件团队后,不仅在 Google X 实验室当了一段时间机器人业务的负责人,也在最近几个月当起了智能硬件创业领域的风险投资人。

打造新时代更加「好用」的 Android 手机,没有 AI 的助力也难成大气。不管是苹果 Siri,还是 Google Now,抑或微软 Cortana,它们的实际表现都难以让人满意。所以,「 Android 之父」牵头组建的硬件创业团队在打造更加「好用」的智能手机方面还是有不少机会的。

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对于 Andy Rubin 而言,制造一台「聪明如你」的机器人可能是他终身的梦想。要知道,Android 系统的 Logo 就是一个可爱的绿色小机器人。打造拥有 AI 基因的智能手机,不正是「 Android 之父」梦寐已久的终极使命吗?离开 Google 放手单干,Andy Rubin 的更大梦想正在变为可能。

「 Android 之父」要做手机了,库克会紧张吗?

三星等国际安卓大厂在高端手机市场失势后,苹果在这一战场几无对手可言。但当苹果 CEO 库克听到「 Android 之父」将要重返手机江湖的消息时,多少都会有点压力。

一方面,以华为为代表的中国手机厂商正在冲击中高端市场,苹果对这股势力不得不防,现在又多了个重磅级创业者要杀入这一战场,库克肩上的压力想必就更大了。另一方面,Andy Rubin 是「让乔布斯都羡慕嫉妒的技术天才」,而苹果研发团队在库克时代几无更大建树。Andy Rubin 领军的这支硬件团队如若推出 Android 新旗舰,势必将对苹果产品带来冲击,至于影响的大小就得看产品和推广说话了。

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当然,苹果也不是不堪一击的。多年来的生态建设和文化熏陶,已经培养了一大帮的死忠粉。「 Android 之父」要想拿出一款能与 iPhone 旗鼓相当的 Android 旗舰,产品只是第一步,后续的商业推广及品牌建设等组合拳也必不可少。

对于 Andy Rubin 来说,不管是为了实现人生的更大梦想,还是为了响应 Android 世界的召唤,创业做手机注定是条曲折的前行道路。顶着「 Android 之父」的无上头衔,祝福他能给开源世界带来一抹亮丽的硬件风景线。

(图片来源:The Information、The Next Web)
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