2011 年 3 月 2 日,乔布斯发布 iPad 2;
2011 年 10 月 4 日,苹果发布 iPhone 4S;
2011 年 10 月 5 日,乔布斯与世长辞;
2012 年 3 月 7 日,苹果发布 The new iPad;
2012 年 10 月 23 日,苹果发布 iPad mini...

上述所列的这几款苹果 iOS 设备,可视作乔布斯留给果粉的最后遗产,即便 7.9 英寸 iPad mini 的最终推出多少有点违逆他的遗志。

除了 2010 年 1 月发布的第一代 iPad( 上市第二年即停产 ),其余所有 iPad 都可以升级到 iOS 9 系统。但在 WWDC 2016 上,苹果推出的 iOS 10 一口气「 淘汰掉 」了 iPad 2、The new iPad 和 iPad mini 这三款平板设备。

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▲ 乔布斯发布 iPad 2( 来源:路透社 )

更为重要的是,相比活跃度已经很低的 3.5 英寸 iPhone,三款保有量和活跃度惊人的 iPad 设备无法升级到 iOS 10 系统,其影响面之广史无前例。

移动营销和数据分析机构 Localytics 今年三月公布的 iPad 家族内部最新份额占比数据显示,iPad 2 依然是使用率最高的平板设备之一,家族份额仅次于 iPad Air,iPad mini 紧随其后位列第三。

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以此数据计,不支持 iOS 10 系统的 iPad 2、iPad mini 以及 The new iPad 这三款设备,在 2016 年初依然占据 41% 的家族份额。由于 Localytics 数据取自全球 5000 多万台接入互联网的活跃 iPad 设备,所以这三款设备的实际保有量和销售量占比可能达到家族过半份额。鉴于 iPad 销量已经连续多个季度出现同比下滑,四成活跃设备这一大的指标在 2016 年内可能并不会有大的改变。

一款新系统,抛弃四成活跃设备,iOS 10 为何要对 iPad 痛下杀手呢?

一、是时候在 iOS 10 时代与 A5 系列处理器设备说再见了。

按照近年来 iOS 新系统对旧设备的淘汰节奏,苹果是时候在 iOS 10 时代淘汰 A5 系列处理器以及余下的 512MB RAM 设备了。

iOS 6 不再支持第一代 iPad( 苹果 A4 处理器 + 256MB RAM );

iOS 7 不再支持 iPhone 3GS( 三星 S5PC100 处理器 + 256MB RAM );

iOS 8 不再支持 iPhone 4( 苹果 A4 处理器 + 512MB RAM );

iOS 9 支持所有 iOS 8 设备更新升级;

iOS 10 不再支持 iPad 2( 苹果 A5 处理器 + 512MB RAM )、The new iPad( 苹果 A5X 处理器 + 1GB RAM )、iPad mini ( 苹果 A5 处理器 + 512MB RAM )以及 iPhone 4S( 苹果 A5 处理器 + 512MB RAM )。

iOS 10 时代,苹果移动设备的起步配置来到「  A6 系列处理器 + 1GB RAM 」的新阶段。不出意外,在经过明年或者后年的 iOS 系统更新后,仍在服役的苹果移动设备都将搭载 64 位架构处理器。

不少玩家纳闷的是,iOS 10 并没有专门为 iPad 加入什么重量级的新功能,为什么就颇为任性地不支持这四成活跃设备了。iOS 9 为最新款 iPad 带来了多任务处理功能,而这项忒吃内存的新功能并没有配备给旧款 iPad 设备,因此 iPad 2、The new iPad 以及 iPad mini 等老设备能够升级到这一新系统。而 iOS 10 并没有多少专项新技能赋予 iPad Pro,这只能说明 iOS 10 带来的通用新技能对旧设备并不友好,以致于苹果必须要彻底告别 A5 系列处理器以及 512MB RAM 设备。

不难猜测,iOS 10 带来的 Siri、地图以及 iMessage 的大开放,让老设备倍感「 亚历山大 」。其实早在上述三款设备升级 iOS 8 或 iOS 9 系统后,就有不少玩家反映新系统卡顿、运行不流畅。

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二、iOS 10 一次性淘汰三款 iPad,这锅得库克来背。

一款是史上最耐用的 iPad,也是乔布斯的遗作;一款是史上最短命的 iPad,可能也是最短命的苹果设备:前者是 iPad 2,后者是 The new iPad。

在 iPad 2 发布整一年后,苹果新任 CEO 库克于 2012 年 3 月发布了 The new iPad。作为最大亮点,The new iPad 为家族首次带来了 Retina 视网膜显示屏。作为代价,The new iPad 配备了大电池,而这也直接导致其相比 iPad 2 不仅更厚,而且更重。

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▲ 库克发布 The new iPad ( 来源:GameAgent )

需要强调的是,The new iPad 的 A5X 处理器在 CPU 性能上的提升并没有与 9.7 英寸显示屏的 Retina 视网膜化( 4 倍数量像素点 )同步。而在发布 The new iPad 七个月后,苹果就颇为罕见地推出了搭载 A6X 处理器的 iPad( 4th generation )。

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与 iPad( 4th generation )同台,苹果还首次推出了 7.9 英寸 iPad mini。没有配备 Retina 视网膜屏幕,于是苹果把上代手机的 A5 处理器给了第一代 iPad mini。

库克团队在 iPad 战略上的失误以及对多产品线的痴迷,让数年之后的 iOS 新系统一口气就淘汰掉三款 iPad,即便这三款设备依然占据了四成活跃度。

三、iOS 10 不支持老设备,对新款 iPad 销售或多或少都算个利好消息。

iPad 耐用已成不少玩家共识,而这也成为新款 iPad 销量持续放缓的一个重要原因。但对于 iPad 2 用户而言,这款史上最耐用的 iOS 设备已经不支持最新版本的 iOS 系统了。不管这些老用户愿不愿意为手中的 iPad 2 升级 iOS 10 系统,苹果都不会再提供这样的后续系统更新支持了。

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▲ 搭载 iOS 9 系统的 iPad 2( 来源:Ars Technica )

苹果这一举动客观上是在助推 iPad 2 等老设备尽快退出历史舞台,即便其依然拥有惊人的保有量和活跃度。对于新设备的销售而言,老设备的加速退场或多或少都算个好消息。但要想让好消息转化成实打实的好销量,苹果还需做出更多和更大的努力。

而就 iOS 10 所展示的那些重点新功能和改进来看,iPad Pro 产品线的未来依然让人很难乐观起来。即便苹果有把 iPad 打造成 Homekit 智能家居控制中枢设备的想法,但目前来看依然是个不着边际的梦想。

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▲ iOS 10 对 iPad Pro 的优化和适配,主要体现在一些细节上( 来源:9to5Mac )

根本而言,没有真正属于平板或是二合一设备的专版或专业级 iOS 系统,iPad 产品线就不可能从娱乐型平板销量下滑的大趋势中抽身出来。未来的 iOS 新系统可能会对 iPad Pro 做全方位的优化、适配甚至是革新,而在此之前 iPad 产品线遭遇到的寒冬仍将持续恶化。
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