距离 6 月 15 日全新『数字尾巴』客户端上线已有一个多月之久,而谈到这个 3.0 大版本背后的开发故事,真的有太多想要分享的话了。该从何说起呢……?不如先从三年前『数字尾巴』客户端诞生时开始说起吧。

2013 年 6 月底,是『数字尾巴』客户端 for iPhone 诞生的大喜之日,同年 10 月 Android 版也紧随其后正式上线,第二年甚至迎来了 Windows Phone 8 版。客户端的诞生对于尾巴们而言或许只是多了一个可以安装的应用,可是对于尾巴团队而言,却是踏上了一次全新的旅程。因为这意味着数字尾巴开始踏上移动互联网的道路,无论何时你都能轻松打开『数字尾巴』客户端阅读你喜爱的文章。

随后,我们也在过去两年多的时间里不断进行版本迭代,让『数字尾巴』客户端在功能和体验上得到进一步的完善。在这个过程中,我们也深刻明白需要带来什么样的『数字尾巴』客户端,它绝非是照搬网站到应用那么简单。

两年前诞生的『尾巴小组』,是改变『数字尾巴』客户端的第一步

于是从去年初开始,我们便将雪藏了两年多的『尾巴小组』移动化计划提上了开发日程,这一弄,就弄了将近一年半的时间。除此之外,还有一个将贯穿整个数字尾巴,基于“产品点评”的计划也即将重启。

『尾巴小组』最初的产品形态并不是像现在尾巴们所看到的一样,它更像是一个基于兴趣的传统论坛形态。『尾巴小组』的网页版早在 2014 年初就已全部开发完成,然而因为种种因素最终没有正式对外公布。有趣的是,一些热爱“探索”的尾巴似乎早就发现过『尾巴小组』的入口。

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▲ 早期的网页版『尾巴小组』目前是尾巴团队专属版

为什么要做『尾巴小组』呢?这个问题其实关乎到数字尾巴诞生的初衷。回首这六年间,数字尾巴一直在做的就是“媒体 + 社区”的形式。当然可能在一些朋友眼里,数字尾巴给大家的印象只是一家媒体。

本质上,社区才是数字尾巴的根基

如何让社区的模式变得更加符合当下的用户习惯,这便是『尾巴小组』肩负的重任,所以从一开始『尾巴小组』的定位就是兴趣社交。

那么有了兴趣社交平台之后,原有的社区该如何转变形态?关于这点我们会在合适的时机与尾巴们分享,对于热爱写作的尾巴,相信即将到来的新形态将会让你兴奋不已。

『尾巴小组』从最初的原型再到今天你所看到的实际形态,可谓是有着翻天覆地的变化。在最初的原型中,它甚至连标题的概念都没有,如同你发微博、朋友圈般只需要输入内容和添加图片就可以完成一篇话题的发布。后来,我们始终认为数字尾巴不应该将内容过度轻分享化,而是要坚持以内容为王。标题可以更加突出一篇内容的重点,于是便把标题的概念重新融入到『尾巴小组』当中。

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▲ 最初的『尾巴小组』原型。

虽然这意味着分享的步骤要增加多一步,但是我们认为这一步依然是不可妥协的一步,事实上也证明了,当每一篇话题有了标题后,浏览的过程中更加清晰易读。

当然,尾巴团队非常重视大家的建议。在全新『数字尾巴』客户端上线的这一个多月来,我们收到了大量的建议反馈,比如有尾巴表示希望能够将标题的输入变成可选,或者干脆就去除掉。从我身为数字尾巴产品经理的角度来看,这是一个需要深思熟虑的问题,或许未来小组的形态有了新的变化时,我们会考虑让某些小组不再需要输入标题。

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▲ 某些内容的标题可以发挥明显的引导作用

事实上,在『尾巴小组』的产品规划当中,我们早已有计划针对不同的明星小组做特殊定制,藉此让这些小组在玩法形成差异,而不单单只是发图文这么简单。或许当这一想法实现时,这将能够更好的平衡轻分享和轻博客之间的关系。

提到产品的定位,我们一直在强调『尾巴小组』主打的是兴趣社交,这也是为什么只有你加入了某个小组,你才能发表话题、点赞和评论,反之亦然,如果你没有加入某个小组,你只能单纯的浏览内容,不能进行任何互动,并且你的最新话题列表也不会出现这个小组的内容。

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▲ 加入小组后就能进行各种互动

只有当你对某一领域感兴趣,你才会去关注,并融入其中,这就是『尾巴小组』和开放社交平台的本质区别,它走了一条完全不同的路,基于开放的兴趣、节点,并以 “小组” 的封闭形式,最终形成一个半开放的社交平台。然而也正因如此,这里又产生了一个关于产品定义的讨论。

“能否不加入小组,但依然可以点赞和评论……?”

无论是上线后来自用户的反馈,还是尾巴团队内部,都出现过类似这样的讨论。从技术层面去看,它并不是不可实现,只是一旦去满足的话,这个产品的理念就不再是兴趣社交了,而是开放社交。数字尾巴这么多年来一直在坚持走应该走的路,对于『尾巴小组』的定位,我们从未想过做成一个开放社交平台,如果是那样的话,或许『尾巴小组』就没有存在的必要性了。

数字生活本就是一个庞大的垂直领域,我们不认为每一个人都会对任何领域都感兴趣。同样,数字尾巴也不会去涉足数字生活之外的领域,这也是为什么在『尾巴小组』上线时仅有 8 个兴趣小组。在内测过程中,实际上还有“摄影控”与“尾巴生活”这两个小组,但是正式上线后我们将其去掉了。不过如你现在所见,它们又回归了。

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当初取消它的原因在于尾巴团队内部认为“摄影控”的内容大部分都可以分散到其它 8 个小组当中,并且数字尾巴仍然保留了社区,我们依然希望热爱分享摄影的人,回到社区去展现更多的精彩摄影作品。然而……上线后没多久我们便强烈感受到了尾巴们分享摄影的热情,于是“摄影控”又回来了,同时还一并将“尾巴生活”回归到小组中。虽然有点走弯路的感觉,但是这也让尾巴团队进一步了解到尾巴们更想要的是一个什么样的『尾巴小组』。

提到小组的开设,“出行装备(EDC)”与“晒桌面”算是破例开设的小组,因为从数字尾巴诞生以来,EDC 和晒桌面这两类的内容数不胜数。现在有了小组后,我们相信以更加轻量的分享体验将可以让尾巴们更加轻松的分享自己的出行装备,晒出自己的桌面。

从“晒”的方式来看,『尾巴小组』目前仅限于图文,在未来,我们会让分享的形式更加多样化,这也是前面我们提到的针对不同的明星小组做特殊定制的计划之一。另外,结合目前『尾巴小组』的热度,“手机控”毫无意外的成为最受欢迎的小组,而从话题数量来看,“摄影控”则有着非常迅猛的增长。

这意味着我们需要开始启动『尾巴小组』的第二阶段计划了。这一阶段的目标是解决这两个问题:

让精选内容以专题形式聚合,并快速呈现;
提供标签功能,以便能够快速检索某类内容。

目前,尾巴团队已经在敲锣密鼓的进行新版本的设计与开发,届时将通过基于标签和栏目的形式让尾巴们获取精选内容更加轻松。当你对某一类内容感兴趣时,还能更快速的集中阅读。

我长时间接触社交网络,一直觉得信息过载是一大问题。也因此『数字尾巴』客户端会在未来很长的一段时间里,不断去优化个性化阅读。『尾巴小组』基于兴趣的玩法固然是一种个性化的方式,但是我们更加渴望的依然是将整个数字尾巴打碎成一个一个数字生活节点,这才是我们未来将努力实现的方向。

不同平台对于个性化阅读的做法也不一样,大平台走的是大数据分析,作为一个小而美的平台,数字尾巴更希望的是让大家去发现更多数字生活的精彩,它绝不是靠阅读习惯和选择是否感兴趣就能分析得出结果,我们更倾向于把最优质的内容和产品,呈现在你的面前并由你去判断。

无论是数字尾巴的文章,还是『尾巴小组』的轻分享内容,或是其它未来将会诞生的基于数字尾巴架构的新玩法,都将会以内容为核心。

好了,关于『尾巴小组』的分享就暂时聊到这里,下面是让我聊一下别的吧,例如『甩甩尾巴』。

『甩甩尾巴』改版目的在于提升易用性

在这次全新『数字尾巴』客户端中,我们还带来了全新改版的『甩甩尾巴』,它不算是一次大调整,而是基于原有基础进行了设计和交互上的升级。事实上,这项改版在内部是引起争议的,因为『数字尾巴』客户端 Ver 3.0 的改动已经足够大了,如果再加上『甩甩尾巴』的调整,会让这个版本花费更长的时间。

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最终……我们还是带来了这一次的改版,并且我个人也非常庆幸我们做了这个决定。因为全新『数字尾巴』客户端上线后,这一改版得到了大量尾巴的好评。最主要的原因在于旧版本中,『甩甩尾巴』的交互与设计是存在许多很明显的缺陷。并且从产品架构来看,交易规则和版规等也没有明确说明,使得一些新加入的尾巴不知道『甩甩尾巴』的规则是什么……?为此我们在改版首页的时候,就故意加入了显眼的版规和交易规则入口,同时还带来了许多尾巴一直非常期待的搜索功能。

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在详情页的设计上,着重突出图片和描述,并将产品交易细节和联系方式、出售链接等做了相应的入口。如果你看上某一款闲置数码产品,直接查看联系方式就能了解到卖家的信息,以及对方曾经在『甩甩尾巴』的交易记录。

在隐私方面,我们也尽可能处理得更加到位,以免各位尾巴因为交易而造成了隐私泄露问题。在这点,只要交易完成后,联系方式将会直接隐藏掉,并且联系方式在发布交易时也是为选填而非必填。

『甩甩尾巴』不同于『闲鱼』,一站式的交易服务目前还未实现,因此在一些功能设计上,会相对显得传统和不够便捷。当然,我们早晚都会对它进行一次彻底的大调整,或许那个时候,你将不再需要『闲鱼』来作为出售链接的担保了。

对于不同的应用生态,数字尾巴始终坚持平等对待

除了上面聊到的『尾巴小组』和『甩甩尾巴』,iOS 和 Android 版都各有不同的变化,以及一些共同的变化。比如注册与登录界面在全新『数字尾巴』客户端获得了更好的体验,比如支持微信登录和邮箱登录,在后续版本,我们还会带来微博一键登录,并加入手机号码注册,响应国家的实名制计划。

比如,这次大改版几乎改动了 iPhone 版每一个页面,为此,我们也就「顺便」做了 iPad 版,基于 iPhone 版放大,并适当做了一些界面上的适配。当初有这一想法也是一时兴起,没想到实际呈现结果并不赖,所以就理所当然的推出了 iPad 版。

不过,由于是通用架构,在体验上并没有完全针对 iPad 平台的大屏幕特点进行调整,例如不支持横屏,一些界面在手机上有更好的体验,但在大屏幕上会有一种被强制放大的不协调的感觉。关于这些,尾巴团队内部资源相对有限,可能在很长一段时间里,需要尾巴们忍受这些 “不完美” 。

Android 平台我们也做了大量的特殊优化,例如支持 Android M 的沉浸式状态栏,让三星 Galaxy、索尼大法和 Google Nexus 等设备能够获得更加沉浸式的界面体验。并且在流畅性和稳定性方面,上线前和上线后,我们的 Android 工程师花了大量时间进行优化和改进,相比过去的版本有了明显的提升。

在架构上,Android 平台会在不久的未来调整为遵循 Google 底栏规范的版本,届时将会在体验上得到进一步的升级。比如当你在首页和小组滑动的时候,顶部导航栏和底栏都将隐藏,带来更大的浏览面积。

iPhone 版我们也会在 Ver 3.1 和 3.2 这两个版本中,重构『尾巴小组』的体验。并预计在未来的 Ver 4.0 版本中,推翻整个应用的设计重做一遍。

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▲ iPhone 版『尾巴小组』的将会在后续有重大调整

谈到设计,许多国内应用喜欢 Android 和 iOS 共用一套设计,追求统一用户体验,早期的『数字尾巴』客户端也是如此。而现在,我们会完全平等看待这两大平台,在设计上和功能开发上,都会竭尽全力去思考如何取悦这一平台的用户,并让大家感受到我们的用户。作为数字尾巴的产品经理,我渴望的不只是带来一款你我都喜欢的『数字尾巴』客户端,而是一款在 iOS 用户眼中称得上优秀的应用,一款让 Android 用户感到惊艳的应用。

如果可能的话,当微软 Windows 10 Mobile 生态在我眼里迎来了真正成熟的时刻,或许尾巴团队还会带来一款让微软爱好者们发自内心称赞的 UWP 应用,正如我们曾经在 Windows Phone 8 时代的全力付出。说到 UWP 版,在微博上我们已经收到了过不少粉丝希望我们推出 UWP 版的请愿,我想我只能这么回答:“当 Windows 10 Mobile 生态真正达到了我眼中的理想状态时,我一定会努力说服尾巴团队内部去调配资源开发 UWP 版。我想,这个世界上可能没有人比我更期待『数字尾巴』客户端 UWP 版的诞生。”

洋洋洒洒写了好多文字,其实真的要聊的话我想多一倍的篇幅也完全不够。毕竟,这对于一个初创团队而言,我们走到今天这一步并不是一件容易的事情,更何况尾巴团队一向是有追求的,只是单纯的完成某一件事,达到某一个目的并不是我们所想要的。正如我自己分享每一篇体验文时的态度一样,对内容品质的追求向来都是无止境的。同样,在做移动应用,乃至接下来即将开始的数字尾巴全站大改版,尾巴团队也会以精益求精的态度去力求每一个细节都尽可能完美。

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▲ 3.0 只是一个阶段

说到大改版,这无疑是让我非常兴奋的事情。如果还有下一次的开发故事,也许就是数字尾巴全站大改版上线后。

说到这里,我仔细回想了一下,在过去一年里似乎很少正儿八经的和尾巴们聊一些关于数字尾巴理念、产品开发之类的内容。距离上一次写的《数字尾巴为什么会出现与数码无关的生活、旅行类内容?》都已经足足过了一年之久。

其实,我们有计划去做一个数字尾巴官方博客,也许会跟随着数字尾巴全站大改版到来。对于热爱数字尾巴并且渴望了解更多关于尾巴团队动态的朋友而言,官方博客将搭起一座桥梁,连接数字尾巴与用户之间的关系,让各位能够更轻松地和我们聊聊你眼中的数字尾巴。

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常说不忘初心,方得始终。虽然有着一些声音说数字尾巴变了,但是实际上我们坚持的方向从未改变,始终是围绕着如何将数字生活的美妙以更加极致的方式去表现。

一路上,感谢尾巴们的支持!尾巴团队,定不辜负大家的期望。
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林十兄 偶尔写点内容,参与运营,大部分时间都在和数码产品打交道。