在随声音频设备里,平衡输出一般只会使用在高端设备上,普通用户听到这次词可能也只会不明觉厉,然而这个看似高大上的词汇其实也没有大家想的那么复杂。简单来说,普通的单端输出分为左声道、右声道和地线三条,而平衡输出则分为左声道正极、左声道负极、右声道正极和右声道负极四条,单端输出时由于左声道和右声道的信号均会流向同一个地线,所以导致了左右声道的信号会相互干扰,使得分离度不够高。而平衡输出由于左声道和右声道的信号不需要经过共用地线,所以也杜绝了单端输出的弊端,实现了十分不错的分离度。

那么,平衡输出相对于单端输出又会带来什么实质性的改变呢?第一是声场的提升,通俗点说就是单端输出听起来就像是一个小型的 KTV,平衡输出听起来则变成了一个大剧院,空间感的区别相信大家也能想象得出;第二是驱动力的提升,由于平衡输出将左右声道的信号分开处理,这使得左右单元得以分开驱动,更加容易发挥耳机的潜力;第三是动态和细节量的提升,因为平衡输出会同时输出相位相反的正负两路信号,这两路信号在接收端反相叠加,从而此前在线路上产生的噪音干扰也就抵消掉了,从而提高了信噪比,那么声音的动态表现和细节量自然也会有所提升。

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总而言之,平衡输出是确确实实在一定程度上提升了音质表现,这也解释了为什么大部分的高端随身音频设备都采用了平衡输出的接口。目前随身影音市场上的平衡口并没有一个统一的规格,各个厂商都坚守着自家的标准,主要以 HiFiMAN 为代表的 3.5mm 平衡口、Astell&Kern 为代表的 2.5mm 平衡口和索尼为代表的 4.4mm 平衡口三种标准为主,其中索尼比较特殊,4.4mm 平衡口的标准是替代原先的双 3.5mm 平衡口的新方案,推出时间是这三种标准中最晚的,所以普及率也最低。

或许你会问,这些标准有什么优劣之分吗?如果真要从音质上来说,这些平衡标准区别并不是很大,主要差异其实体现在用户体验方面,譬如 3.5mm 的平衡接口容易插错、2.5mm 的平衡接口太细,怕断、4.4mm 的平衡接口太粗,不方便随身等等。目前 Astell&Kern 的 2.5mm 平衡口标准是最多厂商跟随的,我认为主要原因有两个:第一,2.5mm 平衡接口十分适合使用在随身设备上,尤其是耳塞产品,接头小,收纳方便,2.5mm 的尺寸实际上也是为了防止插错而做出的差异化;第二,Astell&Kern 自身在随身播放器领域的影响力逐渐提升,销量决定着市场跟随的方向。

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相比之下,HiFiMAN 的 3.5mm 标准其实也并不是那么显得冷门,事实上 HiFiMAN 是第一个将平衡输出运用在随身播放器上的,后面也有着不少厂商采纳了 3.5mm 平衡口的方案。所以说,产品到底是用 3.5mm 平衡口规格还是用 2.5mm 平衡口规格,有时候厂商其实比消费者还纠结。至于索尼嘛,很不幸,索尼由于前期双 3.5mm 平衡口规格的失败,所以目前在这场平衡之战中基本属于下风的状态。

我觉的具体原因还是归结于索尼的音频团队一开始就没打算在随身播放器上加平衡输出,双 3.5mm 的平衡口规格很明显是提供给耳放产品使用的,而为了出街能够使用索尼的平衡输出还必须要捆绑,这点就直接降低了索尼平衡输出的便捷性。或许也就是有一天,他们意识到这个问题,所以 WM1 系列也得以加上了平衡输出接口,规格被定在了 4.4mm。

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早些时候,我在索尼醇音三件套的长文中说过,索尼 4.4mm 平衡口的优势在于信号传输的稳定性和插头自身的坚固性,用在台机上可能会更加合适。如今,再次把玩 WM1-Z,我觉得 4.4mm 的尺寸标准或许也是索尼工程师不可避免的选择。2.5mm、3.5mm 两个标准均已被它家使用,索尼如果希望建立起独属于自己的平衡系统,那么只能比 2.5mm 细,3.5mm 粗(别说取中间值,1mm 不到的区别实在太小,同样容易误插)。最后,他们选择了后者。

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建立了自己的标准,推出了自家的平衡设备,索尼音频的平衡之路也就算是启程了。虽然直到目前,索尼 4.4mm 的平衡标准依旧不温不火,加入的第三方厂商也寥寥无几,大多数都是提供 4.4mm 插头自行 DIY 的,但索尼依旧还是主动推进,推出了几条 4.4mm 标准的平衡线材,也不多,现在在售的一共就五条,对应索尼自家不同的耳机产品,最近拿到的就是其中一条,也是最便宜的一条,具体型号为 MUC-S12NB1/CCN,可用在索尼自家的 MDR-1A 和 MDR-100AAP 耳机上,599 元的官方价格算是十分入门了。

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事实上,个人觉得目前这条线的销量应该不会很高,因为买得起 WM1 系列的人,应该并不会选择 MDR-1A 或者 MDR-100AAP 作为搭配耳机,况且一个旗舰系列配一个消费级耳机也太不搭了。但放在目前的情况下,我也只能拿着 WM1-Z,接着 MDR-100AAP,和大家聊一聊这条平衡升级线。

首先可以肯定的是,这条型号为 MUC-S12NB1/CCN 的平衡升级线并不发烧,线材材质与 MDR-1A 标配的线材相同,均为镀银 OFC,编制方式也都是 4 线构造,所以与其说这条线材相比之前提升了多少音质,还不如直接说 WM1-Z 的平衡口比非平衡口提升了多少。对比 MDR-100AAP 的原线来看,这条升级线手感自然要好上不少,插头做工精细很多,针织的线材外层也可以防止线材本身缠绕。

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线材本身没什么特别的,看起来十分普通,本身定位也就是入门水平,所以基本将其当做一个可更换的平衡线就行,如果你恰好有 MDR-1A 或者 MDR-100AAP,又希望尝试一下索尼平衡口的魅力,那么这条官方线可以考虑考虑。

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声音方面,平衡与非平衡的差距还是很大的,一耳朵就可以听得出来,提升的地方上面其实也说到了,声场、动态、信息量等等均有改善。以春奈るな的一首《ステラブリーズ》为例,该首歌同时也是《路人女生的养成方法》的片头曲,个人很爱的一部番剧。平衡线下,得益于平衡输出不错的分离度,人声与乐器可以分得更开,相比之下单端输出的声音就显得有些拘谨,人声和乐器相互杂糅,听感十分不好,加上这首《ステラブリーズ》的歌曲节奏很快,很容易就出现发糊,发闷的情况。

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简单来说,平衡输出相对于单端输出是质的提升,更加清晰的结像、更加宽广的声场、更加出色的动态,虽说 MDR-100AAP 本身的定位是一款入门流行耳机,素质并不算高,但换上平衡线后声音的提升还是很可观。我认为平衡输出其实有些像以前刚出来的高清屏那样:用过,就真的回不去了。

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无论你是拥有索尼的 WM1-Z 还是其他具有平衡接口的播放器设备,我都建议你去试试平衡输出,因为一旦一款播放器设备使用了平衡口,那么声音调教也是以平衡口为主,平衡输出也才是该款设备的真正实力。
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