楔子一:
从水货手机大行其道的时代过来的朋友对T-Mobile应该很熟悉,深桃红色的T字logo打在他家的定制机机身上。
要是问起T-Mobile的明星业务有哪些(现在叫杀手应用了,互联网造词真快),也许有人就要黑人问号了…

楔子二:
要是问明星都用什么手机,答案应该不难想:iPhone、三星、签了合同代言还得亲自用的机器…
再问十年前的明星用什么手机,答案可能更多一些:诺基亚、iPhone、索爱、黑莓甚至Palm(想起李健和汪峰);
把问题的时间再往前挪个三五年,答案好像又变得统一起来了,想想历史就是个圈~

故弄玄虚了这么多,楔子里的问题该有个统一的答案了:T-Mobile Sidekick。Sidekick来自Danger Research,由Andy Rubin牵头打造(你没看错,就是Android创始人),最初叫HipTop,到了T-Mobile手里之后改名叫Sidekick并发扬光大,成为T-Mobile当时的拳头业务。从HipTop的名字可以看出,Danger将其定位于年轻人、潮人用户群体,最终它也做到了,而且很成功。

Sidekick最大的特点就是完全基于云服务,通讯录、短信、日程、照片都存储于T-Mobile的云端,系统内置了AOL的IM功能,Sidekick用户可以互相发即时通讯而不用通过短信、邮件,黑莓BBM和苹果iMessage当然也能轻松实现,但Sidekick这个功能在2003-2008年就十分火爆了;很长一段时间里,许多电影、美剧里都能看到Sidekick,也推出过各种明星定制版以增加明星用户的黏性。例如《穿Prada的恶魔》、《舞出我人生》、《歌舞青春》等相近年代的片子里,都有Sidekick的身影。

另一个很有前瞻性的功能则是从云端恢复数据,用户不用担心更换手机后的数据迁移,非常方便;但从云端恢复功能倒切切实实的出过大问题:2005年初,Paris Hilton的Sidekick账户被黑客攻破,大量私照、日程、通讯录(还有很多明星的私人电话、地址)被曝光,闹得Paris本人和家族都非常尴尬…

我所收到的这台是其家族第一代产品,应该叫HipTop才对,虽然配置简陋,但也已经具备了它的核心功能;感谢好基友卡巴兔帮我收的这台Sidekick初代机,圆了我四年一机梦,非常感谢!

IMG_2831副本.jpg

Sidekick全系机型都是横向操作造型,由于其大部分功能都和网络有关,适应浏览网页的横屏设计无可厚非;说到上网就要专门说一说它的浏览器,可能会有人吐槽:2002-2004年即便是欧美,3G网络也不发达,这么严重依赖网络的手机岂不是卡卡卡?而Sidekick通过加速服务器,采集、压缩、重新渲染用户要浏览的网页,从而做到减少带宽和手机硬件资源的占用,某C手机浏览器和它的思路是不是很像~英雄所见略同啊咳咳~

IMG_2832副本.jpg

机器推开之后现出完整的QWERTY键盘,貌似和社交有关的机器都喜欢这个调调,例如htc Chacha;键盘看起来平淡无奇,由于横向握持非常稳定,加上键盘刚好处于两个拇指覆盖之下,按下去准确度很高!这块键盘按起来的手感并不比同期的黑莓7230和Treo 600差,反而觉得按起来很踏实很舒服。

IMG_2837副本.jpg

专门看一眼这个键盘,个人感觉上来说按键材质比黑莓和Treo都要好,摸起来绵绵的滑滑的,但由于机身背后少说有四根手指支撑,可以放心的往下按,用力按下快速离手,一点都不拖泥带水!同时四维方向键和滚轮都很便于右手操作,无论是用哪个导航方式都堪称得心应手。

IMG_2838副本.jpg

机身平放在桌面上会有微微的角度抬起,机身背后有两个小小的“鹿角”,侧面看像个外星人。起初以为是保护摄像头,后来想想这机器根本没摄像头!!直到拿在手里,才发现这个角的作用。

IMG_2853副本.jpg

从俯视角度看背后的两个“鹿角”,机器拿在手上时,双手中指刚好靠在这两个小角上,这样即便食指不贴着顶上的边框,打字时一样感觉很稳定很安心,不怕不知不觉中脱手摔机…

IMG_2860副本.jpg

Sidekick系列的操作都是有非常明显的血统的,除了推出来的全键盘,莫过于四大金刚键了;这台初代机只有三个键:菜单、返回、后台切换键,是的它支持多任务,真后台。图中的两个键上下分别是菜单和后台切换键。

IMG_2856副本.jpg

另一侧除了导航键以外,就是返回键了;这台机器由于年代比较早,没有彩屏也没有彩色机身,又想显得狂帅酷炫,怎么办呢?于是它的透明导航键底下有彩色LED变换色彩,杀马特气息浓浓…

IMG_2849副本.jpg

可能有人看到这里还不太清楚这个机器是怎么弹出键盘的,或者以为它是台侧滑键盘机,实际上它的键盘是转出来的:左手拇指把屏幕抬起再松手,屏幕就自动转到机身另一侧了,非常帅气!!

IMG_2875副本.jpg

这个方向标后来也成为Sidekick系列的传统,用来提示用户抬起这里(或者推)可以打开屏幕,每代Sidekick的转屏位置都有一个标识或突起,都是起同样的提示作用。



Sidekick如果像前面说的一样,深受明星和年轻人的喜爱,这个系列手机怎么会在今天一点声气都没有呢?这就要讲Sidekick服务器宕机事件了:Sidekick在移动互联网、社交方面的成功有目共睹,堪称行业标杆,大家都知道,用户在谁手里谁就是大佬,但Sidekick这个蛋糕实在太大了,大中型企业想吃下去也不容易,但对于财大气粗而且对移动互联网有抱负的微软来说,这都不是个事儿!于是在2008年初花了5亿美刀收购了Danger Research,包括旗下的Sidekick业务。

同年10月,已经在微软手里的Sidekick云端服务器发生大规模故障,用户无法访问位于云端的个人文件,这对重度依赖云端数据的手机可以说是灾难性的故障,大量用户失去了他们手机里的全部资料,从Sidekick业务到Danger公司都深受这场灾难影响,引发了用户的失望、不信任和快速流失,此后微软虽然声称已经恢复了大部分Sidekick云端用户数据,但也难以挽回这项明星业务的颓势。



虽然Sidekick在微软手上因为服务器故障而快速萧条,但它的思想影响着微软对移动互联网的布局,在微软收购Danger Research的两年后,发布了昙花一现的Kin系列社交手机,主打年轻人之间的分享;Kin最大的特点在于随手分享,照片、网页、音乐,都可以直接拖到屏幕底部的分享小点上把它们发给朋友,虽说Kin无论在技术上还是理念上都算不上是Sidekick的继承者(毕竟一个是聊天,一个是分享),但Sidekick注重年轻用户群体、注重社交的理念还是推了微软一把,只是同样悲催的:Kin项目也失败了。(有空的话可以把Kin拿出来抚摸一下,再和大家聊聊Kin的事)



最后讲一些在Sidekick身上出现,而且对后来的其他产品有一定启发性的设计:

1、全时在线:Sidekick的社交属性来自于及时的信息推送,它不像当时的手机按需联网,而是长期在线,从而做到信息、邮件的及时推送,这个思维是现在手机的基础,然而它在15年前的产品上已经被使用了。
2、流量压缩:上面已经说过了,通过中转加速服务器压缩、重渲染移动端网页,用户即便使用低速网络,也能用很少的流量和手机硬件资源实现网页的展示。
3、应用商店:Sidekick内置了应用商店,可以购买简单的应用、游戏、铃声、壁纸,通过话费结算。
4、OTA升级:Danger OS具有空中升级的能力,运营商可以直接向用户推送应用、系统的升级包、补丁,下载过程静默且不影响使用,用户只需一次重启,即可完成升级过程。

对于Sidekick,毫不夸张的讲:它不仅是一系列手机、一项业务,更是早期移动互联网探索重要而成功的一大步。
2人已收藏

相关文章

评论列表(已有38条评论)

请先登录再评论...

登录

最新评论