众所周知,手表产品由于自身构造、精度要求以及便携贴身等特性,并不适合于模块化设计。

目前已知的这些大厂设计方案中,在“类模块化”上走得最远的是西铁城,其推出过 Citizen Eco-DIY 系列腕表,用户需自行将表身、表壳和表带这 3 部分组装成型。然而,这多少都与模块化的设计理念有着不小的出入。

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传统手表以及智能手表大厂们都没怎么去探索的模块化设计方案,却正在个别创业者手中逐渐变为现实。

作为其中的代表,一个名叫杨海滨(Donovan)的中国小伙带来了他的众筹新品——NEORAY 模块化手表。截至目前,这款手表已经在淘宝取得超 15 万的众筹金额,同时实现超 300% 的众筹目标。

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近日,笔者也对 NEORAY 创始人兼设计总监 Donovan 进行了专访。



NEORAY 为什么是一款模块化石英表?

给手表做模块化设计,Donovan 并不是孤行者。

2015 年,一款名叫 BLOCKS 的模块化手表在 Kickstarter 开启众筹,其号称是“全球首款模块化智能手表”。

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这款智能手表不仅可以通过表头提供诸如手机同步等常规功能,还可以通过表带上可更换的模块化组件来添加更多新功能,例如 NFC 支付、GPS 追踪、心率监测、外接电池等。

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不过,BLOCKS 套装(包括表头以及以上四个功能模块)的众筹价格达到 330 美元,约合 2218 人民币。如果你只想要 BLOCKS 表头(搭配普通表带),其众筹价格为 195 美元,约合 1310 人民币。

难道只有智能手表才能做模块化设计?Donovan 并不这样认为。

虽然拥有 8 年电商设计经验以及 5 年制表经验,并且曾在多家大型行业电商企业担任视觉设计总监,Donovan 却更喜欢自称为“手表爱好者”。

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他认为,每个人对于手表的认知大多分为两种,其一是对自己身份或者品味的彰显,也就是个性化;其二就是希望对自身生活起到辅助作用的,作为对手机的一个补充。

对于最近几年快速发展的智能手表品类,Donovan 表达出了自己的观点:

例如说现在风头火势的智能表,往往消费者把心爱的手表买回来,大多都会面临三个问题:看不久就腻了;觉得手表只是首饰;能辅助生活的只有手机。

但在我和 NEORAY 团队看来,无论是传统表还是智能表,并不能从根本上解决个性化的问题,而智能表也不能做到对功能的“个性化”,所以我们做了这款模块化手表。

在 Donovan 看来,模块化手表并不局限于类型和风格,而他本人又非常喜欢复古风,由于智能表和电子表目前还没办法做得很复古,于是他就选择了从石英表切入。

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不同于在智能手表中做模块化设计的 BLOCKS,NEORAY 是在传统石英表形态中进行模块化设计。就国内手表界而言,笔者目前还没有看到其它的同类型产品。

定价方面,NEORAY 模块化手表显得“颇为亲民”,其众筹价格为 199 元(含表盘、表圈、表带各一个)。

需要指出的是,模块化设计在智能手机硬件上的尝试已经基本宣告失败。那么,模块化手表会重走覆辙之路吗?

Donovan 回应道,NEORAY 模块化手表不像手机更迭换代那么快,它更偏向传统手表注重外观和个性化,并不存在手机的硬件和软件的适配性问题,“即使我们之后推出智能表盘模块,也不会随波逐流塞进去一大堆功能,我们更多考虑的是便民的实用性”。



NEORAY 模块化手表究竟有何能耐?

通过众筹页面介绍,我们得知 NEORAY 目前在表圈、表盘和表带上进行了模块化设计。表带、表盘的可更换比较好理解,那么表圈的可更换又是怎样的玩法呢?

表圈模块:

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据 Donovan 介绍,NEORAY 表圈和表盘的拆换是通过在表盘里的转齿圈和卡口实现的,逆时针转是安装并转动,顺时针转是拆卸。


▲ NEORAY 模块化手表官方开箱视频

对于这个可更换的表圈设计,Donovan 难掩激动之情:

NEORAY 的每个零部件都是我们的心血,就说表圈里面的弹珠吧,这个弹珠是加固表圈与表盘之间链接的作用,可能你现在看上去没什么,其实里面包含了弹簧、弹珠、弹珠托三个配件,这一套配件的公差要求十分严格,大一点点装不上去,小一点点就会掉出来,全国来说目前只有一家供应商能满足我们这种公差要求。

目前,NEORAY 提供四种不同的表圈模块,分别是“乘除法计算圈”、“时差计算圈”、“指南辅助圈”、“效率计算圈”。

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对于这些表圈所提供的不同功能,Donovan 解释道,“我们每个人每天或多或少都会重复某一件事,而可转动的表圈正是一个很好的帮手”。他还进行了举例:

打个比方,一个需要经常在国外出差的人是需要常常去算时差的,而用了 NEORAY 的“时差圈”模块,时差就能一目了然;再比如,我们日常生活中对双位乘除法并不像对单位乘除法那样一念就知道,通过“乘除法计算圈”模块,扭一扭就马上知道答案,这种效率和方便性不是手机能比拟的。


下一步,Donovan 团队还计划推出更多表圈模块,以提供更多的细分功能。

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表带和表盘模块:

除了已经申请专利的“可拆换并可转动的圈壳结构”,NEORAY 模块化手表的表带和表盘在 Donovan 眼中也是亮点多多。

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表带方面,Donovan 团队对其进行了改良,表带底皮从传统绒面皮被改成疏水性更好的防水底皮,“既然表带不会吸收水分,也就不会出现常见的易脏及发臭问题了”。当然,随之而来的就是佩戴舒适度问题了,因为防水底皮比绒皮硬。

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Donovan 对此表示,他们从源头更改了表带的结构,皮表带主要分为三个部件:面层皮,填充层、底皮,面层皮确定外观,填充层确定造型,底皮确定防水性,在“保持防水性并且让本体足够柔软”的前提下,重新定制薄的面层皮,然后把填充层只保留前半截,把主要弯曲的后半截裁掉。

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▲ 皮带改良结构

他还补充道:

改良后,我们很惊喜的发现不单单柔软舒适防水,还能通过 3000 次表带摇摆测试,可能很多人不知道,3000 次的摇摆测试已经大大超过国家测试标准了。

表盘方面,Donovan 介绍道,NEORAY 模块化手表不仅通过了 60℃ 的热水测试,还做到了表冠意外拔出情况下的可防水。

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他进一步解释道,因为表冠里面的空间十分小,大部分品牌在表冠做防水的方式是在里面加一条防水圈,但是有些使用者在调时间后忘记把表冠按入或者使用过程中手腕不小心把表冠蹭出,这种情况下大部分都是会进水的。为了改良这种情况,他们在表冠里做了双层防水圈,“即使在表冠意外拔出的情况下,也不会进水”。

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更多新模块:

由于定位模块化设计,所以 NEORAY 手表的技能仍在升级中。

除了表带、表盘和表圈这些“个性化”模块,Donovan 团队未来计划提供数千款新模块,并将“便民类模块”和“针对职业的辅助类模块”纳入其中。

我们对于功能性的模块主要是两个方向,一是便民化,像门禁模块、公交卡模块、驱蚊模块、紫外线检测模块等;二是针对职业的辅助模块,例如辅助设计师的配色模块、辅助医生的脉搏测算模块,辅助摄影爱好者的曝光计算模块等。

据悉,“便民类模块”和“针对职业的辅助类模块”将在未来一年陆续推出,NEORAY 手表用户可按需选购。其中,“针对职业的辅助类模块”将主要体现在未来新的表圈样式上,“便民类模块”将会被设计在 NEORAY 手表的新表带上。

通过表带提供便民化功能,索尼旗下的 wena wrist 已经做了有益的尝试。长着一副机械表的样子,wena wrist 的表带内部却搭载有智能模块。正是因为表带中的传感器和震动马达等元件,wena wrist 可以实现兼容 FeliCa 标准的 NFC 电子钱包(仅限日本市场)、推送震动提醒以及运动追踪等功能。

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除了新表带会提供智能模块化功能,Donovan 表示 NEORAY 团队还在研发 NEORAY App。

据悉,这款 App 将提供 NEORAY 手表和模块的购买功能,以及通过 AR 技术实现的“试戴”和“愿望墙”功能。未来,消费者可通过“愿望墙”发起你想要的模块功能或者样式,在经过投票后 NEORAY 团队会尽力实现消费者想要的模块。“对于未来的智能化,我们更多考虑的方向是便民化”,Donovan 谈道。

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更进一步,Donovan 还表示,未来不久会开放 NEORAY 的模块专利,“让更多有脑洞、有优秀设计能力的厂家或者设计师参与到我们这个项目里面来,同时让使用者有更多的模块可以选择”。

在 NEORAY 模块化手表的众筹项目介绍中,有一句话给笔者留下了较深的印象,那就是“所有模块均无需工具,且一秒更换”。

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对于这一点,Donovan 进一步补充道,当初我们在开发这个结构时就是以“模块拆换不能用工具,并且要简单快捷”为前提条件的,他认为:

如果模块的更换需要用到工具或者使用者自身无法更换,那样的个性化是不自由的,那种叫“定制”,是“伪个性化”,每个人的审美爱好是会变的,只有自由更换的前提下才能真正做到个性化。

产品质量:

众所周知,用户对传统外观手表的做工越来越挑剔,各方面的工艺要求也更高,那么众筹价只有 199 元(上市价待定)的 NEORAY 模块化手表又如何保证产品本身的质量呢?

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Donovan 表示,NEORAY 模块化手表除了被要求通过众多严格测试外,在设计上对细节的把控也很严格,同时采用的都是国际一线供应商,“没有他们一直以来的支持,不会有 NEORAY 那么高的品质,我很感谢他们”。



NEORAY 模块化手表是怎样做出来的?

在 NEORAY 模块化手表的众筹页面,Donovan 放出了这个项目的进程表。从 2014 年 3 月开始有这个 idea,到 2017 年 7 月登陆众筹平台,Donovan 关于 NEORAY 模块化手表的梦想一步步走进现实。

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在访谈中,Donovan 也给笔者讲述了 NEORAY 模块化手表“从 0 到 1”的故事。

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据他讲述,NEORAY 模块化手表在项目开发之初的结构并不是我们现在看到的这个样子。具体来说,第一代结构是一个纯螺纹直接把表圈拧上去的结构,这个结构拧到头就不能转动了,不能转就意味着这个结构仅仅只能做外观差异,并不能给予功能性,所以他们就把这个结构放弃了,转而开发第二代结构。

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▲ 第一代结构

第二代结构则是靠磁铁和卡口把表盘和表圈链接起来,这个结构可以安装也可以转动,但是后面他们发现了两个问题:一是磁铁磁场会对机芯造成损坏,二是在表圈里做一个横切面很小的磁铁圆环会很容易断,成品率会很低很低。迫于无奈,他们也只能把这个结构再放弃。

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▲ 第二代结构样板

团队成员重新振作,继续开发第三代。据 Donovan 介绍,第三代结构可以说是从单反镜头和高压锅盖吸取了灵感,现在这款众筹产品就是第三代结构——可以拆装、可以转动,并且对机芯也没有任何损伤,可以说是相当理想的结构。

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在寻求供应商支持上,Donovan 亦颇多感悟:

虽说我们有自己的工厂,但也仅仅是表壳,像表带、字面、表针这些配件也还是需要找供应商的,找中小规模的供应商做出来的工艺和品质实在达不到我们的要求,而大规模的供应商原本已经再给一些国际大品牌做代工,一是生产线已经排满,二是我们是新品牌不敢贸贸然接我们的单。

刚开始和大供应商谈的时候,他们也是拒绝我们的,后来也是跟他谈了两个小时说清楚我们要做的东西,直到肯定了我们的理念,才愿意帮我们做,加班加点帮我们插入他们原本就满载的生产线,所以真的很感谢他们。

产品在设计和打版之间的细节调整,同样让 Donovan 印象深刻。“我们原本对这个产品就有很高的要求,所以需要在设计和打版之间来来回回更改很多次细节,你们现在看到的(众筹产品)已经是我们的第五版的设计了”,他谈道。

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▲ 前几版设计样板



NEORAY 模块化手表的梦想,是填补传统表和智能表之间的空白

近年来,传统手表厂商想让自家手表变得更加炫酷、更有未来感,而科技设备厂商也想让自家手表变得更有质感,不那么电子味。

然而直到现在,不管是传统表厂还是诸如苹果这样的科技巨头,都没有做出让普通大众眼前一亮的手表新品。而这或许也给了第三股力量以新的机会。

Donovan 坦言,NEORAY 模块化手表想做的正是填补传统表和智能表满足不了的自由个性化,并在此基础上赋予手表更多的功能选择,做到“功能外观,随你变换”,做到每一个使用者拥有的手表都是自己最喜欢的手表。“我们相信,不满足于现佩戴手表的用户都是我们 NEORAY 模块化手表的潜在受众”,Donovan 补充道。

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@小啤 在简短体验了 NEORAY 模块化手表后,给出了这样的评价:

初次拿到 NEORAY 的时候,它是被分开为多个不同的部件,需要自己亲自动手拼装,这方面它与普通传统手表是截然不同的,而且 NEORAY 提供了多个表圈可供选择,这些表圈除了可以提供丰富的差异化外观设计,其实它们各自还附带了不一样的功能,适合年轻消费人群爱玩和个性化的使用需求。

当然,任何一个新进者、任何一个新产品都是逐渐“完美”起来的,Donovan 和他的 NEORAY 模块化手表也不例外。

Donovan 也讲述了这款众筹产品中的一些遗憾,以及未尽的梦想:

遗憾是有的,世界上没有完美的产品,例如说初版黑色表盘与玻璃之间用的是白色的防水圈,虽然这个部件很小,但是会造成视觉上的割裂感,我们现在更改成定制的黑色防水圈,众筹发货时黑色表盘的会全部更改成黑色防水圈,视觉一体性上会更加好。

还有佩戴舒适性上,表盘底部与手腕接触面微微大了一点,在手腕向上弯曲时会微微有点不适,我们改良了表盘底部的曲线,这样手腕弯曲时就完全没有不适感了,当然,众筹发货时这些小改动都是已经改好的了。

我们是个完美主义者团队,后面也会继续有这些从使用者角度出发的小改动,不会满足于现状,争取把更好的产品给到支持我们的消费者。

此外,关于这个项目为什么需要等到众筹完结后 60 天才可发货的问题(注:手表产品大多是在众筹完结后 30 天内发货),Donovan 强调道,“我们这款模块化手表并不像传统手表那样,可以用公模迅速生产,我们在做的都是之前没人做过的,而且要做出完美复古质感并且保持优秀品质的情况下,60 天已经是极限了”。

颇为巧合的是,笔者最近也在 Kickstarter 上看到了一款主打模块化设计的传统造型手表——A MATTER OF TIME。

不过,就在这款新品结束众筹前夕(注:原定 8 月 6 日结束),而且是在众筹金额已经达标的情况下,来自新加坡的这支创业团队突然取消了这个项目。至于取消的原因,发起人在公告中表示,“在整合了所有人的建议和反馈意见后,普遍的看法是我们的设计是有缺陷的。”

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在早前的访谈中,基于 A MATTER OF TIME 的众筹界面产品介绍,Donovan 认为这款产品更接近于 NEORAY 的第一代结构,“因为这种结构的表圈是不具备功能性的,只有外观性,我们早就把只有外观性的结构放弃了”。

此外,他还认为相比 NEORAY 的第一代结构,A MATTER OF TIME 还存在两大弊端,一是它这样子的结构算是有双层表壳了,在厚度、重量和不适感上会加重;二是外壳与里壳之间必有缝隙,缝隙接触液体后会滋生细菌,久而久之会发臭。“说实在话,我不是很懂 A MATTER OF TIME 的外壳模块是为了什么而存在”,Donovan 谈道。

在这场访谈的最后,笔者向 Donovan 询问他心目中的“终极手表”模样,Donovan 很快答道,“也许就是能凭意念改变功能和外观的手表吧,哈哈。”



结语

手机的模块化探索多少已经宣告失败,手表的模块化探索或许才刚刚起步。

对于传统手表而言,其模块化的探索从表带、表圈、表壳等组成部分切入,由易到难、逐渐深入,这同样也符合事物的发展规律。

当然,不少用户更想看到的是一些“翻天覆地”的模块化设计,例如笔者的一位朋友就认为,“计时码表、月相、动储这些功能可以模块化叠加,才算是真正意义的模块化。”

而就目前的科技发展情况而言,不管是手机还是手表,要想达到“更高维度”的模块化设计,依然需要全行业,尤其是年代一代从业者们的持续努力和大胆创新。

(本文所有 NEORAY 手表实拍图,均由 @小啤 提供。
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