EA 最近可以说是处在水生火热之中。

今年 3 月发售的「质量效应·仙女座」在首发时出现了严重的游戏品质问题,不仅游戏口碑在玩家社群中崩盘,甚至整个系列都被 EA 冷藏,开发组 Bioware 蒙特利尔工作室还被缩小了编制,并转为辅助工作室。

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到了年末,EA 为玩家准备了「极品飞车 复仇」和「星球大战 战争前线 2」两款游戏。本以为凭借着「星球大战」这个 IP 在欧美的影响力,EA 可以在「黑五」混战的 11 月中拔得头筹,结果没想到反而让他们陷入了更深的泥潭和责骂之中……

口碑崩盘的「极品飞车 复仇」

首先是刚刚发售的「极品飞车 复仇」。目前这款游戏评分已经解锁,各类评分逐步出炉,不过这款游戏的口碑却有些崩盘。

目前在游戏众评网站 Metacritic 上共有 49 个专业评分,均分仅为 62 分(百分制),而玩家评分连及格线都没达到,仅为 4.4 分(十分制)。

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相对大型的媒体 Gamespot 也给出了 5 分的不及格分。Gamespot 表示「极品飞车 复仇」的画面可以给玩家留下不错的印象,猛踩油门直喷氮气的感觉也不错。但游戏中的赛事内容太过重复,更致命的是游戏中为了强推微交易氪金内容导致想要换新车的普通玩家需要花费大量无意义的时间去重复刷剧情。

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IGN 编辑在真实体验一段时间后对「极品飞车 复仇」也不满意,认为宣传片中单人故事的刺激体验存在感太低,最终 IGN 也仅给「极品飞车 复仇」打出了 5.9 分。

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深陷氪金风波的「星球大战 战争前线 2」

早在 2015 年 11 月,EA 旗下游戏工作室 DICE 就为玩家带来了首部「星球大战 战争前线」。虽然缺少了像电影那样史诗般的剧情,但作为当时少有的第一人称星战系列游戏作品,再加上 DICE 强大的技术实力以及电影「星球大战 7 原力觉醒」的同期上映,「星战前线」最终取得了超过 1500 万的销量,可谓大获成功。

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按照 DICE 的系列游戏两年卖一作的「传统」,2017 年正是「星战前线」续作推出的年份。

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EA 也不负众望,在今年 4 月正式公布了「星球大战 战争前线 2」。按照 EA 当时的一系列说法,「星战前线 2」加入了剧情战役模式、不包含季票,豪华版中也不会有独占内容,游戏中的物品道具和角色均可通过游戏进程进行解锁。

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其实在先前接受媒体采访时,「星战前线 2」的设计总监 Niklas Fegraeus 就表示本作会包含微交易系统。不过随着近年来微交易越来越频繁地出现在游戏中,主机玩家们对其已经没有那么排斥了。

事实上近几年的一线大作包括「使命召唤」、「中土世界」、「战地」、「守望先锋」、「命运」、「刺客信条」在内,多多少少都有着自己的微交易货币系统。但他们绝大部分还停留在无伤大雅的皮肤,表情和动作等等,不至于影响游戏平衡,也不会出现「Pay to win」,也就是付费变强的情况。

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▲ 「守望先锋」中的微交易系统

所以,当 EA 最开始说「星战前线2」有微交易系统的时候,玩家们并没有非常抵触。毕竟游戏没有季票,后续追加内容都将免费提供给所有玩家。所以一个不痛不痒,玩家可以自主选择的微交易,听起来还是可以接受的。

直到游戏的首次测试后,玩家们发现情况不太对劲。

首先是「星战前线 2」中的箱子不只是一些无伤大雅的东西,而是可以直接解锁新的武器和很多强力的英雄角色。但开出的物品是随机的,如果运气不好的话你只能获得零件(Crafting Parts)来慢慢合成需要的武器和 BUFF。我们暂且不说获得合成所需数量的零件需要多长时间,如果玩家可以通过开箱直接获得那些强力的武器、英雄以及 BUFF 能力,那么舍得砸钱的玩家,就能够很快(至少比普通玩家快上许多)获得这些强大的东西。这也引起了很多玩家的不满。

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在「星战前线 2」的氪金问题被推上风口浪尖后,有部分玩家计算了解锁游戏中所有内容所需的时间/金钱,而他们得出的答案是:如果你想解锁所有内容,大概得花 4500 个小时 或者 2100 美金

游戏玩家 Soeren Kamper 对游戏中的各种内容进行了详细的计算:「游戏中总共有 324 张卡牌,升级它们需要 155200 个制作材料,这么多材料需要打开 3111 个战利品箱,而玩家为了获得这些战利品箱,需要进行 4528 个小时的游戏。如果选择氪金来解锁所有内容,那么大概要付出 2100 美元。」

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同时,Soeren Kamper 表示,这些数字很有可能被大大地低估了,他的计算并没有把升级所有卡牌至满级的花费包括在内,而这又是无法通过开箱实现的,那些想要通过这些卡牌获得最强能力的玩家可能需要付出比 4500 小时更长的时间。

「氪金风波」也使得「星战前线 2」的口碑一路下滑。目前「星战前线 2」在游戏众评网站 Metacritic 上的媒体均分为 68分(百分制),而玩家评分则仅仅为 0.9(十分制)。

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氪金风波后 EA 的应对方法

10 月 31 日,距离游戏正式发售只剩半个月左右的时间,EA 公布了对「星战前线 2」开箱系统的一系列调整。

首先,游戏中最高级的史诗级卡牌无法通过开箱获得,除了几个特别版中可以获得一些史诗级卡牌之外,其余的卡牌必须通过制作来获得。制作卡牌也需要一定的等级才能做到,解锁强力武器同样需要达到该兵种的里程碑才能实现。

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紧接着 EA 还宣布玩家在「星战前线 2」中解锁英雄所需的积分将下降 75% 左右,之前需要 60000 积分解锁的顶级英雄:卢克和达斯·维达,现在花费 15000 积分就能解锁。楚巴卡、帕尔帕廷等二级英雄则改为 10000 积分,基本上所有英雄的解锁所需积分都进行了相应下调。

然而这一系列的调整并没有在玩家社群中带来好的反响。被玩家的怒火洗礼数日之后,EA 和 DICE 最终没有顶住压力。在 11 月 17 日,即游戏发售前几小时,官方正式宣布将整个微交易系统移除,恢复时间未知。

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▲ DICE 发出暂时撤下微交易系统的公告

就在宣布了暂时移除「星战前线 2」上的微交易系统不久后,最近 EA 也对「极品飞车 复仇」的成长系统进行了修改。

改动包括:提高了玩家在「极品飞车 复仇」中首次完成活动事件、随机赛事和漫游竞赛所获得的声望和金钱。同时,在开箱中出现空气弹簧部件的机率也会有所上升。

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EA 全球社区经理 Ben "F8RGE" Walke 表示,这些仅是第一阶段的改变。EA 持续对用户的意见保持关注,致力于提高玩家们的游玩体验,并鼓励玩家们多多反馈。下一步他们还将对商店、车辆零件和等级方面进行一系列改动。

氪金风波的后续

随着「星球大战 战争前线 2」氪金事件的持续发酵,EA 不仅处于舆论的风口浪尖,股价也在一个月内下跌了7%。

近日这场风波还波及到了迪斯尼及其下属卢卡斯影业。之前有爆料称:EA 正是在卢卡斯影业的「建议」下,才让游戏的微交易系统与人物成长深度挂钩的。

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对于这些言论,卢卡斯影业在近日站出来予以回应。据「华盛顿邮报」报道,卢卡斯影业表示他们十分支持 EA 暂时移除微交易系统的决定。

卢卡斯影业的相关发言人称:「《星球大战》系列一向以粉丝为重,不管是「战争前线」系列还是「星球大战」的其他故事,粉丝都是第一位的。这也是为什么我们支持 EA 暂时移除微交易系统,来缓解粉丝的顾虑。」

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这场风波对游戏销量的影响最为直观。据外媒 GamesIndustry 报道,「星战前线 2」在英国地区的实体版销售额相比 2015 年的「星战前线」下降了的 61%,即便不考虑下载版带来的影响,这个销量也很难令人满意。

除了要应对「星战前线 2」氪金风波带来的销量低迷和股价下跌之外,EA 多年前的「黑历史」最近也被曝出。

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近日,《超级食肉男孩》的制作人 Edmund McMillen 在《Roundtable Live!》节目中谈到,《植物大战僵尸》的制作人 George Fan 被 EA 解雇的原因是 George 拒绝在游戏内添加付费内容。

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Edmund 表示,当年「植物大战僵尸」获得成功后,EA 出面收购了宝开公司(PopCap)。但是,在后续的开发制作过程中,George 一直试图保持做独立游戏的心态,组建小规模开发团队来开发自己的项目。对此 EA 表示,要让「植物大战僵尸 2」主要面向移动设备,并且必须推出付费内容,George 拒绝了这一要求,于是遭到了解雇。
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