各位朋友们大家好,又到了每周相见的时刻(笑),我们照例会从《我是未来》的科技综艺秀里挑一个产品或一项技术聊一聊。

首先还是先来看本周登场的三位主角:来自胡桃科技的 SPECTRA 小飞板体感电动滑板,这件酷玩产品尾巴之前也曾做过评测《一分钟上手:SPECTRA Mini Plus 电动滑板体验》;接着是来自“非著名”老牌平衡车品牌 SEGWAY 的路萌机器人,这个机器人的底座其实是一台平衡车,所以你也可以直接踩上去,想象自己有一台智能“座驾”;再一个出场的则是来自 3D Systems 的 3D 打印技术,3D Systems 现在也是全球数一数二的 3D 打印技术公司。同时出场的还有 3D Systems 的合作伙伴,专门提供 3D 打印设计服务的品牌——极致盛放。而我们今天就打算挑 3D 打印这件事来说一说。


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▲ 节目中用 3D 打印技术设计制作的可以演奏的小提琴

首先,3D 打印这个事一点都不稀奇。3D 打印开始成为热点大概是在 2012 年前后,然后在 2014 年、2015 年走上“浪潮之巅”,随后又逐渐归向平静。但抛开台前的这些潮起潮落的媒体追捧和助推,3D 打印技术本身并不是新概念,这项技术最早在 20 世纪 80 年代就已经出现,最初也不叫 3D 打印,而是叫“增材制造”。据了解,3D 打印这个词是 MIT 发明的其中一种“增材制造”技术的名字,后来在媒体的推动下,成为了这一类技术的代名词并走向了大众视野。

传统的制造工艺通常是用冲压、铸造、车床等建材工艺加工制作零部件的,比如车床加工通俗地讲就是把一块金属“削成”某个样式的零件,加工完成后会产生一地肥料。而 3D 打印则是通过“一层一层堆叠”的方式堆出来一个零件。这种加工技术被发明的初衷其实是解决一些传统制造工艺难以制造的零部件,或者是提供一种快速的设计制造思路,比如更低成本和更快速的原型设计——这大概也是为什么 3D 打印最初的学名叫做“快速成型(Rapid Prototyping)”。

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▲ 节目中小提琴的设计制造过程

“创造和毁灭是人类永恒的快感”,而一项新技术如果颠覆了旧技术则同时满足了这两者。所以每次有新技术出现,特别是刚进入大众视野的时候,也最容易引起人们的瞎想,3D 打印也是如此。在最火热的时候,一直都伴随着“颠覆传统制造”“未来的制造方式”等言论。

但了解过上面的基本原理后,我想应该可以理解 3D 打印并不是什么神奇的“凭空创造”魔法,而是一种务实的生产制造方式。它和传统制造的关系也不是“有你没我”,3D 打印的优势在于灵活,在于弥补“冲压、铸造、车床”等制造工艺的力不能及,简单来说,它们是一种互补关系。

另外需要注意的是,大家也不要被一些桌面级别的 3D 打印机做出的粗糙成品所误导,实际上,在经过残酷的市场洗牌以后,如今 3D 打印技术基本已经退出了消费市场,而是集中在行业应用市场中,真正工业级的 3D 打印产品也远远不是桌面上的“玩具”所能相比的。

3D 打印在医疗领域的应用就充分体现了这项技术的特性和优势。比如前些日子有媒体报道,在 2004 年,波士顿儿童医院曾进行过一例 3D 打印器官取代患者膀胱的病例。而时至 14 年后,这个膀胱还在维持着患者生命,并且这期间患者没有进行过任何手术。

而在国内,3D 打印技术也同样已经有了成功的应用,截至到 2018 年,陆军军医大学西南医院骨科已经成功实施了十多例的 3D 打印假体移植手术,其中包括颌面骨、牙齿、颅骨、颈椎椎体等假体的移植。

另外,比如前不久巴西国家博物馆因为大火而损失惨重,里约热内卢的天主教大学研究人员也在尝试用 3D 打印技术帮助其“重现”在火灾中损毁的文物。

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▲ 3D Systems 也为修复阿富汗巴米扬大佛的团队提供了技术支持

在更多的领域,3D 打印技术其实也都在不断地被创新和应用,甚至是一些需要量产的生产场景中。就在近日,大众汽车官方表示将会与惠普、吉凯恩粉末冶金合作开发 3D 打印技术,并有望在二到三年时间内首次运用在功能性金属零件的大规模生产上。而在此之前,虽然 3D 打印技术在不少车企中都有应用,但更多的还只是用在概念设计、样车试制等环节。

好了,今天就先聊这么多,大家也可以评论区说一说你还知道如今有哪些 3D 打印技术的有趣应用案例。
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