这篇文章并不涉及新款 iPod touch 的体验,我只是想闲聊一下这条产品线,仅此而已。

2012 年底,诺基亚 Lumia 920 刚上市没多久,我和另外两位同事便约好一起前往香港,主要目的自然是为了工作而不是买买买啦!不过你也知道,香港购买电子产品还是很划算的,难得大老远来这么一趟,自然是不能空手而归的……所以,我便买了部 iPod touch 5 回来。

当时入手的理由很简单,我还在用 Windows Phone 当主力机,可内心又特别想体验 iOS 生态的魅力,售价相对便宜的 iPod touch 自然便成为了我的最佳选择。我想,这应该也是不少人选择它的初衷吧。

然而这样一款产品要是放到今天的话,情况就完全不同了,已经将 iPhone 作为主力机的我,唯一能够找到的使用场景就是拿它来播放音乐,而这恰好也是 iPod 的本分。

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因此,当我前不久看到几乎没有任何「新变化」的新款 iPod touch 发布时,我的心情就是:「…………………………」

而其他朋友的反应,则是这样:

「还不如推出全新的 iPod Classic……」
「至少换个全面屏吧……?」
「除了情怀,可以归属为电子垃圾行列。」
……

我知道大家还有很多「怨言」可以继续补充,只不过在我看来,与其抱着批判的态度,倒不如深入思考一个问题:Apple 为什么要在 WWDC19 召开前发布这么一款产品?

围绕着这个话题,我也想试着来分享一些看法。

上一代 iPod touch 的推出还要追溯到四年前,作为系列第七代产品,新款 iPod touch 相比前代的主要改进就是将 Soc 从 A8 升级为 A10 Fusion,内存从 1GB 升级为 2GB,存储空间则从 32GB 起步。

iPod touch 5th generation
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倘若我们只是把关注点放在硬件身上,那么能够看到的变化确实也就这三点,不过放眼整个 Apple 生态的话,那可就不一定了。

或许,新款 iPod touch 的到来就是为了弥补 Apple 在入门市场的空缺,这有点类似于今年 3 月更新的 iPad mini 和 iPad Air,区别只是新款 iPod touch 没有搭载最先进的 A12 仿生,其它方面又都保留着四年前的水准,多少有些说不过去,由此也产生了不少质疑声。

事实上,当我重新回顾 iPod touch 的硬件发展史,确实是可以总结出一些共同点,至少它会搭载最新的 A 系列芯片,即便那是降频的,也不会像现在这样欠缺吸引力,而是散发着一种独特的魅力,吸引着那些喜欢 iPod 或 iOS 的用户。

遗憾的是,出色的产品力并不能带动 iPod touch 的销量有所增长,反倒是持续下滑,这大概就是为什么新款 iPod touch 会如此平庸的原因。

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◎  iPod touch 和 iPhone 的销量从接近 1:1 到显著拉开差距

换句话说,哪怕 Apple 发布了一款配备面容 ID 和 A12 仿生的全面屏 iPod touch,也难以改变这条产品线所面临的困境,其结果只会进一步提高门槛,而 iPod touch 从诞生的第一天起,不就是为了降低门槛而存在的么?

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全面屏 iPod touch 假想图
©️ AppleiDesigner

因此,为那些真正需要 iPod touch 的用户提供一个更实惠的售价,不失为是一个好选择。事实上,新款 iPod touch 的确就是目前最实惠的 iOS 设备,并且它还能获得 iOS 13 的更新。


——以上数据来源于 Apple 官网

而在电商渠道上,除了刚开售没多久的新款 iPod touch 外,其余产品的售价均有数百元甚至上千元的降幅,例如新款 iPad mini 在 618 大促期间,价格一度降到 2200 元不到,可谓香气惊人。

至于新款 iPod touch……它早晚也会促销降价,只不过定价偏低的它,降幅估计也不会很大,顶多就两三百元吧?因此不到 1300 元的预算,用户究竟会选择购买一部全新的 iPod touch 还是一部二手 iPhone 7,完全就是属于消费理念的差异了。

那么,什么样的人会真正需要一部 iPod touch 呢?这个问题我问了不少朋友,他们给了我不同的答案。

第一位是同行的媒体朋友,他认为 iPod touch 很适合学生开发者。听到这番话的时候,我不禁想起了 Apple 的 AR 眼镜。目前确实有种种迹象证明,Apple 将会推出一款 AR 穿戴设备,预计最快会在今年内正式发布。近几年来,Apple 一直在大力投入 AR 领域的研发,播下的种子也是时候要开花结果了。

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有不少 AR 游戏是面向儿童的

想要有所丰收的话,自然就需要有所投入。从某种程度来看,新款 iPod touch 确实比较适合准备投入 AR 领域的开发者,尤其是预算有限的学生和小团队,毕竟 AR 的研发测试需要结合真实场景才能完成。

第二位朋友则是手游玩家,他是这么告诉我:「新款 iPod touch 就是为了让那些投奔 Android 阵营的 iPhone 用户依然留在 iOS 生态。」

他举了个例子,说《王者荣耀》与《和平精英》的 Android 和 iOS 版分别是两套完全不同的帐号数据,更换平台的话一切就得重新来过。这么听起来确实有一定的道理,毕竟用户换机不外乎还是原来的设备不能满足需求,或者丢失损坏等等,因此不排除有些玩家还真的会购买一部 iPad mini 或者 iPod touch,以另一种方式继续留在 iOS 生态。

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◎ 单手使用 iPod touch 玩游戏

考虑到 Apple Arcade 服务很快也要正式推出,对于喜欢玩手游的玩家来说,iPod touch 或许会是一个蛮不错的游戏设备。好吧,准确的说应该是喜欢玩游戏的小孩子……?

就我个人而言,我会更倾向于认为新款 iPod touch 就是专为 Apple Music 而生。

听音乐这件事,我和身边不少朋友的历程是相似的。

我最早是虾米音乐的付费用户,用了至少有七年,原因是我超过 99% 的时间都听后摇、新世纪、电影或游戏的原声音乐集,虾米音乐还是很对口的。不过我后来发现网易云音乐在关联推荐上做得更好,app 体验也更出色,便接连付费了好几年,也不再续费虾米音乐。

去年,我抱着试一试的心态同时订阅了 Apple Music 家庭版,没想到一发不可收拾。现在,虽然我偶尔还会用网易云音乐,也有 88VIP 附送的虾米音乐会员资格,但是这两大音乐服务的使用频率已经远远不如 Apple Music 服务。

要说曲库有没有问题,多少还是会有的,这个问题也不是说我在使用其它音乐服务就没遇到,它一直都存在。我现在之所以如此喜欢 Apple Music 服务,重点还是它强大的推荐算法,假如你的音乐口味和我相似,你会发现 Apple Music 和 Spotify 已经完全把国内的音乐服务抛得远远的。

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◎ iPod 和 Apple Music 是天生一对

而 iPod touch 这款设备,恰好就是随时随地聆听 Apple Music 的最佳选择,它很轻便,也有 3.5mm 耳机孔,完全就是为音乐而生。至于为什么要单独拿一部 iPod touch 听歌,我觉得这样的问题普遍存在于我们的生活中,比如:

「手机也可以听歌,为什么我还需要一部音乐播放器?」
「手机也可以玩游戏,为什么我还需要一部游戏机?」
「手机也可以拍照,为什么我还需要一部入门相机?」
……

有时候,真的没有那么多问题好纠结的,特别是当你有充足的预算时,这种问题是不可能产生的。

最后,作为文章的结尾,我还想分享一些内心最真实的想法。

上个月出差我都是在飞机上用 iPod touch 听歌,主要原因是放口袋里基本无感,也不用耗费 iPhone 的电量,再者我接的还是有线耳机。有一次,机舱的灯光都调暗了,我一边听着歌,一边看了看 iPod touch 的背面,刚好有一道光打到了 iPod 的标志上。

那一瞬间,我最深刻的感受是:「这就是情怀的魅力。」

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◎ iPod touch & Zune HD

许多年前,我也是抱着同样的想法入手了微软停产已久的 Zune HD 音乐播放器,起初还会拿来用,后来干脆就放着吃灰……不过即便如此,偶尔能看上那么一眼,内心便会感到特别满足。

所以对于新款 iPod touch,我能评价的,也就只有这么一句话:

「要么结合当下的思考让 iPod 迎来新生……要么让它渐渐淡出人们的视线,直至消失。」
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林十兄 偶尔写点内容,参与运营,大部分时间都在和数码产品打交道。