在两年前的国人视线里,亚马逊还只是个前缀为“卓越”的电商平台,我们在上面买书买手机买日用品,还可以三五不时的搬个大家电。而亚马逊的硬件产品线代表 Kindle 和我们的世界似乎隔着天堑,划着泾渭分明的楚河汉界,一直都是只闻其名未见其身影。去年 Kindle 入华,自带背光的 E-ink 屏电纸书 Paperwhite 一代二代接踵而至,抢占了大半风头,相比之下另一款同样以 Kindle 为前缀的平板产品 Kindle Fire HD 似乎提不起人们的兴趣。

如果要说原因,那应该是在 iPad 产品线无懈可击的绝对优势下,任何 Android 平台的平板电脑都吊不起人们的胃口吧?

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不过 Android 平台的开放性是其独到的优势,进入4.0 时代后规范性也胜出从前许多。除了原生系统之外,各家还可以根据自己的“口味”深层定制自己的产品系统。在深度自定义大军里,亚马逊的 Kindle Fire 平板就是个中翘楚。去年 9 月 Kindle Fire 系列的新一代 HDX 在美国发布,时隔 5 个月后国行版也如约而至,在正式发售前数字尾巴编辑部也有幸拿到了样机。在过去一周,我也对该产品进行了长时间的使用,下面就给大家带来亚马逊 Kindle Fire HDX 8.9 国行版的先行体验报告。

看腻了满大街的 iPad 想来点儿不一样的?却又对 Android 平板心存顾虑?那么就一起来看看这台不那么 Android 的 Kindle Fire HDX 吧。


Kindle Fire:为消费内容而生



早在 2011 年,亚马逊便推出了自家的 7 英寸 Kindle Fire 平板电脑。那时 iPad 2 刚面世半年,mini 还遥遥无期,人们抛弃了上网本对 Tablet 开始有了明晰的概念,然而在 Android 平板仍是一团糟的状态下,亚马逊期望能够找到一种方法好将自家所有的服务都放在一起提供给用户——包括数千万部电子书、电影、歌曲、杂志、应用程序,以及游戏等。如亚马逊 CEO Jeff Bezos 所强调的那样,Kindle Fire 是一款用于内容消费而不是内容创造的平板电脑产品:“Kindle Fire is a service, not a product.”  

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和竞争对手不一样的是,亚马逊并不期望从 Kindle Fire 的硬件销售中获得利润,而希望利用內容销售來赚钱——这和之前的 Kindle 电子书系列路线异曲同工。为此亚马逊做了大量铺垫:在 Kindle Fire 之前,亚马逊便建立了自己的电子书、音乐和视频流媒体帝国,Kindle Fire 的诞生为这个虚拟帝国提供了实体化的平台,成为亚马逊整体移动战略的一个关键部分。

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2013 年 9 月,亚马逊推出了升级版的 Kindle Fire HDX,包括 7 英寸及 8.9 英寸两个型号,如今国内行货版本也将上市。和之前的 Kindle Fire HD 一样,HDX 包含 7 英寸和 8.9 英寸两种型号。先上市的 7 英寸机型相较前代硬件提升十分明显,自然可以带来更好的使用体验。而 8.9 英寸版本则在 7 英寸版本的基础配置上配备了一块尺寸更大的屏幕,但比现在的 iPad Air 和大多数 10 英寸 Android 平板都要小上一圈,重量仅为 374g(iPad Air 为 469g,iPad mini 为 331g),价格也介于两种尺寸之间,国外 Kindle Fire HDX 8.9 16GB Wi-Fi 版的售价为 379 美元(约为人民币 2300 元)。这次我们拿到的就是 8.9 英寸的行货版本。


外观:低调简约,轻巧便携



外形设计方面,在看惯了飘逸灵动“不足一斤之轻”的产品之后,再来看 Kindle Fire HDX 8.9 会觉得它低调的有些过了分。它通体几乎全黑,棱角分明风格硬派,和新款 Kindle 一样,HDX 后盖上的 logo 现在变成了“Amazon”。得益于尺寸和重量的下降,手捧新一代 HDX ,即使是 8.9 英寸版也不会觉得吃力。

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和前代一样,HDX 背部依然覆盖着类肤质的材质,不过顶部则是类烤漆材质工程塑料。另外,机身背部呈切边状,因而机器很容易从桌面上拿起,缺点就是有点粘指纹了。总体来说,虽然没有全金属的 iPad 来得精密,但也远远好于大多数塑料材质的 Android 平板电脑。

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如前文所说,Kindle Fire HDX 8.9 的屏幕尺寸稍大于 7-7.9 英寸的便携式平板,略小于 10 英寸机型,相比 iPad Air 的重量要轻上不少,单手足以轻松把持,这点给它增色不少。另外,屏幕四周的边框较宽,因而握持机身时也不用担心会误触控,大屏幕带来的视觉效果也要明显好于那些 7 英寸平板电脑。

亚马逊的 Kindle Fire 采用的是以横屏为主的使用设计,尽管平板本身横竖屏幕都可用,但从 Kindle Fire HDX 8.9 的按钮、摄像头和扬声器的布局来看,横向使用无疑会更适合,这也与 iPad 的以竖屏为主有些不太一样。

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有意思的是,这一代 Kindle Fire HDX 8.9 的音量和电源按键设计在机身背面的斜面上,正面使用平板时是看不到的,按键是设计成内凹的,但想要找准位置对于初次上手的用户还是有点儿困难——有时候我需要特意摸索一会儿才能把按键“摸”出来,亦或直接把平板翻过来才能确认哪个是电源键哪个才是音量键,这样的按键设计个人感觉还是会有些不习惯。


配置:巨大提升,影音利器



亚马逊 Kindle Fire 平板之前扮演的角色主要是内容传递的容器,因此在配置方面一直都不算出彩。不过这一次,新 HDX 的配置却达到了当前 Android 平板的最高水准。7 英寸型号的屏幕分辨率为 1920x1200,与 2012 年上市的大尺寸 Kindle Fire HD 相同;而 8.9 英寸版的屏幕分辨率则更是达到了 2560x1600 级别,两者均搭载了 2.2GHz 高通骁龙 800 四核处理器,2GB RAM,拥有 16-64GB 容量版本可选,对比去年双核德仪 OMAP 4470 处理器可谓是巨大的提升。

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不错的硬件配置自然带来了不俗的性能,在运行《都市赛车8》等大型游戏时,画面和帧率表现都令人非常满意。至于在续航时间方面,亚马逊官方给出的是 11 小时的 Wi-Fi 使用时间,实际使用时长也基本接近这个数值,总得来说还是比较令人满意的。

Kindle Fire HDX 8.9 内置了 800 万像素的后置摄像头,拍摄效果还算过得去,前置摄像头则主要应用于视频通话,只能说基本够用,自拍之类的事情还是交给手机吧。

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为了把亚马逊在流媒体上的布局发挥的淋漓尽致,这次的HDX Fire 说是目前 Android 平板中的影音利器应该毫不为过。超清屏幕带来了十分华丽的显示效果,效果十分锐利,颜色还原效果也不错。除了屏幕本身外,亚马逊还加入了动态对比度调整的特性,提升屏幕中黑暗区域的亮度以增加可见度。

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值得一提的是,Kindle Fire HDX 8.9 拥有着出色的立体声扬声器,该机所采用的是来自杜比音效的 Dolby Digital Plus 系统,双驱动立体声扬声器相比多数平板的两个单声道组合成的立体声扬声器来说,外放效果会好上一个台阶,音效也更为自然。另外,扬声器位于 Kindle Fire 背部长边的两侧,当你横向握持设备观看电影时,扬声器不会被你的手挡住。

系统:去 Android 化的平板,不完整的体验



系统一直都是 Kindle Fire 和其它 Android 平板最大的不同,因此在这里我也会用较大篇幅来给大家做一个相对全面的介绍。HDX 8.9 搭载的是基于 Android 4.2 深度定制的 Fire OS 3.0 系统,和以往一样,亚马逊用自家的商店全面代替了谷歌服务,并内置了亚马逊的独家服务,使用了一套完全不同于传统 Android 平板电脑的布局方式,所以设备本身很难让消费者觉察到其 Android 的特性。

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从这段时间的使用来看,Fire OS 3.0 的 UI 设计风格还是以简洁为主,不过也参考了一些 Android 系统本身的设计。主界面下,Kindle Fire HDX 提供了横向与竖向两种视图,顶部的状态栏下拉通知样式也与我们在 Android 手机上看到的类似,这里提供了几个常用功能的开关,设备的设置菜单入口也被安排在最右侧,点击进入后我们就可以看到一些常用的设置选项。

状态栏的下方由七个标签所组成的标签栏,系统将不同类型的资源分类后放置到不同的标签下,有点像是文件管理器,包括像购物、游戏、应用、电子书、音乐、视频、照片等。从这里我们也可以看到,亚马逊在 Kindle Fire 上所提供的基本都是与生产力无关的消费型内容资源,所以 Kindle Fire 系列平板更像是一款完全为消费内容而生的平板。

标签页下则是显示一个陈列着用户最近使用的应用、图书或是音乐等内容的旋转菜单,也就是图片中所看到的这一层叠排列的大尺寸图标,我们可以左右滚动切换显示的内容。这些内容也可以手动删除,下次打开时会再次出现在这个菜单中。

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而在旋转菜单下则是应用程序界面,不过这里所收纳的内容不仅限于应用,对于一些常用的内容,如从 Kindle 中传输的文档、电子书、音乐和视频等资源我们同样可以添加到这个页面中,这样也就不必再单独再进入标签栏中选择了。而邮箱、日历和文档编辑等应用也获得了较大的改进,比以往都要实用不少。

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与苹果 iTunes 在中国大陆的境遇差不多,亚马逊也没有向国内用户开放完整的商城服务,暂时我们可以使用的只有亚马逊自家的 App Store 应用市场以及 Kindle 电子书市场,至于音乐、视频等购买和租赁的服务均还没有提供。

根据官方介绍,Fire OS 3.0 还有不少独特的亮点。亚马逊引以为豪的“X-Ray”功能可以向用户智能推荐相关内容。譬如在播放视频时,该功能可向用户提供影片和演员的相关信息;在播放歌曲时,X-Ray 能够显示出即时的歌词。另外,亚马逊还加强了帮助功能,“Mayday”功能可以实现 24 小时全天候的在线视频客服,通过类似于远程控制的互动形式更直接地帮助你解决问题。只可惜啊,以上这些亮点功能我在国行设备中均没有看到,这台 Kindle Fire HDX 在我手里更像是一台普通的 Android 平板。

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在应用程序方面,基于 Android 系统定制的 Fire OS 3.0 可以运行大部分的 Android 应用,但是我仍然强烈建议大家使用亚马逊应用商店本身内容,无论是付费环境、图标清晰度还是应用适配性方面都会比通用程序来得更加完美。但就目前来说,亚马逊应用商店并不如大家所期待的那样全面,数量上也无法和 Google Play 相媲美,所以我更倾向于逐个浏览来寻找是否有适合自己使用的应用。总体而言,亚马逊仍需要更快地兼容并更新自家的应用内容。

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当然,亚马逊最大的优势还是在于电子书方面,毕竟它拥有着当前最大最全的电子书资源,当你打开“电子书”标签后,便可以浏览你以往所购买过的图书,并可以从云端书库进行下载。你的阅读进度、笔记和书签都储存在云端,因而这些内容都将同步,阅读体验依旧很棒,在阅读带彩图或是表格的书籍的时候甚至优于 Kindle Paperwhite。

而在音乐和视频播放方面,自带软件的易用性还不是很理想,没有商店内容姑且不论,本身功能也较为单一,可供播放的视频仅支持部分 MP4、VP8 或 3GP 格式,所幸我们还可以通过安装其它第三方应用来解决这个问题。不过我个人更希望亚马逊能够和国内的视频、音乐内容提供商进行合作,快速接轨以弥补这两块内容服务上的缺失。


Kindle Fire HDX,不那么 Android 的平板之选



亚马逊 Kindle Fire 系列的出现让平板电脑市场的竞争变得更为激烈,至少它和搭载 Android 平台的许多低价低质的滥竽充数之作不同。新的 HDX 设备相较于去年更是做出了明显的改进,包括像看得见摸得着的轻薄设计,以及旗舰级的硬件配置。我必须承认,使用 8.9 英寸的屏幕来观看视频和阅读电子书感觉十分棒,而且便携性也比大多数 10 英寸平板来得高,目前价格对于这样一款设备来说也算是十分超值了。

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从 Kindle Fire 中,我们切身感受到了“Android 系统一体化”的魅力,类似于 iOS
的闭环生态所带来的用户体验是原生 Android 所无法比拟的。但仍要说明的是,诸如视频、音乐内容服务,还有像标志性的 Mayday,以及额外的 X-Ray 功能服务,目前在国内都是处于“阉割”状态,这一点是相当可惜的。而且考虑到 Android 系统本身在平板领域的缺失性,很多应用都没有针对平板设备进行定制,我们也无法将其和 iPad 较为完善的娱乐办公体验进行比较,这些都是大家需要考虑的地方。

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如果你是亚马逊的忠实用户,此前也积累了较多的如电子书等内容,那么选择新的 Kindle Fire HDX 是很适合的;如果你打算为家人或是好友选购一款入门平板,Kindle Fire HDX 会是一个非常不错的选择。当然,我们也希望 Kindle 在入华之后,能够更加全面得拥抱这个市场,积极地和更多本土化产品合作,让深度定制的 Fire OS 成为我们选择 Kindle 的理由而非桎梏。

更新:亚马逊已经宣布,在本土化方面会联合爱奇艺、百度音乐,豆瓣音乐,搜狐视频等服务,Kindle Fire HD 售价 1099 元起,Kindle Fire HDX 7 售价为 1699 元起,Kindle Fire HDX 8.9 售价为 2999 元起,2 月 25 日同时在线上以及线下渠道销售,用户可以登录亚马逊中国官网、苏宁易购和京东商城在线选购,也可以亲临12个城市的苏宁电器以及IT渠道卖场体验购买。


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