苹果于 2007 年 9 月 5 日发布了 iPod Touch 一代,成为无数人的 iOS 启蒙设备,不知不觉已经快十年了;十年后的今天,苹果官网上的 iPod 分支不再显眼,产品线几近崩塌,只剩 iPod Touch 仍在销售,多年来代表着 iPod 形象的硬盘式 iPod 更是三年前已停产(于 2014 年 9 月下架),可以说传统 iPod 的末日早已到来。

今天要说的机器和 iPod 没有直接关系,它只是当年受 iPod Touch 刺(启)激(发)而产生的产品之一,MP4 、PMP 行业先受到在线视频网站的冲击,再经历了智能手机大潮的洗礼,它们的市场规模迅速萎缩,小厂没了活路,大厂纷纷转向面向发烧友的、音质优秀的高端播放器路线,也不再恋战视频播放器市场。(这里要向 ARCHOS 爱可视敬礼,他们是为数不多始终在视频播放器市场耕耘,“一条路走到黑”的优秀厂商)

而 iPod Touch 立于不败之地的法宝是 iOS :特别在 iOS 3.0 发布之后,App Store 大大拓宽了 iOS 设备的“戏路”,它既是播放器、又是上网设备、还是游戏机、更有简单的生产力,可以说 App Store 有什么,它就是什么。

这种“做平台不止做硬件”思维在创新公司身上也得到了实践,他们提出了“干细胞计算”概念,称为 Zii 平台:有意思的是 Zii 不拘泥于移动娱乐平台,而是着眼于高性能(相对移动平台而言)和高度的扩展性,非常有前瞻性,Zii 的最大特点是可以几乎无限的扩展运算节点,而且每个节点功耗和体积都非常小(就像干细胞一样),和近年来 ARM 提出的 ARM 服务器概念不谋而合,可惜 ARM 服务器至今难成气候,多年前的 Zii 失败也是可以理解的。

说了一堆看不见摸不着的东西,想和 iPod Touch 竞争,总得拿出实际产品来吧,总不能扔块开发板来跑个分……于是创新推出了移动 Zii 平台的开发机,叫 Zii EGG ;最初是给开发者用于开发基于 Zii 的应用,丰富生态环境的,最后项目胎死腹中,定格在了开发机阶段,没有正式推出基于 Zii 平台和 Plaszma OS 的正式产品,非常可惜。(我这个话痨的毛病得改改了,晒个图恨不得把人家祖坟刨了,不是啥好习惯…)



感谢魔都好基友潘总帮我收到这套全套的、新新的 Zii EGG 开发机,非常感谢。(鞠躬)

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乍一看 Zii EGG 的包装盒有点眼熟,这不是 iPhone6 的包装盒么?或者应该说,iPhone6 的盒子不就是 Zii 的盒子么?

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打开盒子就看到机器本体,这种包装无论在现在还是当时都不算稀奇,毕竟那时候 iPhone 3GS 都已经发布了,厂商们该“跟进”的都“跟进”了。

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等等?!仔细一看它好像还有个听筒,难不成这机器可以当手机用?答案是否定的;Zii 平台并没有整合基带,只能猜测这个听筒是留给 VoIP 类应用使用的。听筒右下侧是 VGA 分辨率前置摄像头,聊胜于无。(毕竟是 2009 年的东西)

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下巴可以看出明显和屏幕、机身都是独立的,接缝比较明显,可能是受工艺限制所致;屏幕右下角的小“瑕疵”实际上是光线感应器,这种藏感应器窗口的做法还是有点工匠情怀的。

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背后除了立体的 Zii logo ,其他字都是土豪金配色,看起来那是相当的高大上。Please remove 标签底部有个 RFID 线圈,至于具体用途就不得而知了…

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下巴正反面都是独立衔接的,机身造型比较圆润,字体和颜色看起来得体。

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机身侧面有独立的快门键和 SD 卡槽,已经多久没见过带 SD 卡槽的手持设备了,连国砖都不多了吧?边框圆圆的、快门键也是圆圆的、整机都是圆圆的,拿在手里感觉很安稳很舒服~

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头顶的电源键,实在忍不住要吐槽这个机身工艺,几乎每个面都是接缝、接缝和接缝……相比快门键的形状和按钮设计,这个电源键感觉是随意弄上去的。

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底部提供了创新 Dock 接口和 MiniUSB 口都可以用于充电,免去了找不到专用数据线没法用的烦恼;值得一提的是 Zii EGG 的平台支持 H.264 编码的 1080p 视频播放,Dock 口也支持 1080p 的 HDMI 输出,高清回放能力在同期手持设备中不愧于高性能的称号;同时也支持 AV 端子输出,以兼容老式电视。在这台机器的 Dock 口的资料里没看到支持 Line-out 的信息,作为创新出品的播放器感觉有些可惜,作为 X-Fi 时代的播放器,Zii EGG 当然支持 X-Fi 音效,也许是出于这个考虑而不提供 LO 输出?我猜的。

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开机画面,EGG 三个字仍是背后字体的土豪金配色,风格比较统一。只是这块 320×480 的屏对习惯了各种高分屏的用户来说太辣眼睛了。

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然后是基于 Linux 内核定制的 Plaszma OS 开机画面;它还支持 Android 系统,官方支持到 2.1 版本,对现在来说已经没法用了,虽然很多人刷上了 Android 继续玩,相较于已经遍地开花的 Android ,我更喜欢原汁原味的原厂系统。

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进系统之后发现一个严重的问题:这机器的触摸、按键全失灵……也就是没法操作它……所以只能拍拍主界面的屏摄了:没有第三方应用加持,机器自带的功能还是非常简陋的,作为一个打算做平台的机器,好歹得提供日程、计算器、记事本这些简单的功能吧?!各种新闻表示可以上 Zii 的官网下载不同版本的系统,但 Zii 官网已经倒了。

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充了几个小时电之后想连上电脑看看,但一拔线马上提示低电关机,电池应该已经坏了。( Dock 口可以充电,但我没有 Dock 口的数据线啊摔!!)这行字感觉还是违和感挺严重的,可能在英文界面下的排版是一行字吧。

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最后进入正常的关机界面,关机还是要等个近10秒的,和桌面 Linux 关机要等待差不多,总之这台机已经没法正常使用了,只能留在手里作个念想了。



要展示的图片到这里就结束了,还是想逼逼两句,当年之所以大家纷纷折腾自己的平台,“多亏了” Android 的可用性和普及程度还太差,没能形成千机一面的局面,才有了这些厂商的脑洞。现在 MID 也好、视频播放器也好、手持智能设备(主要指 PDA )也好,都已被 all in one 进手机里了,在好用和好玩(有意思)的天平上,好像始终没有一个比较好的平衡点,特别是面向普通用户的产品:要么像现在统一战线,生态链降低了使用门槛、提高了应用质量和易用性,但也限制了厂商研发的自主性;要么像以前大家各自为战、脑洞大开,浮现了不少好玩的产品但也会互设壁垒甚至把用户拉下水。

话虽然是这么说,但我还是怀念那个幺蛾子辈出的设计大爆炸时代。

最后的最后,还是要感谢潘总帮我收到这台机器!谢谢谢谢~!

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