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我,802.11.ax,改名叫 Wi-Fi 6 了

我,802.11.ax,改名叫 Wi-Fi 6 了

百科·10-10 15:53

大多数品牌在为自己的产品命名时,都会使用方便快捷的数字编号,比如 iPhone + 数字,比如 Windows + 数字(我的意思是 Windows 7 之后),因为大多数情况下数字编号能直接反映出产品的迭代关系,方便消费者做出选择。但这么简单的一件事情,Wi-Fi 联盟(Wi-Fi Alliance)似乎最近才想明白。

2018 年 10 月 4 日,Wi-Fi 联盟正式发布了下一代 Wi-Fi 制式 Wi-Fi 6(也就是原来的 802.11.ax),从 1999 年使用至今的 802.11a 命名格式正式退出历史舞台。

Wi-Fi 6 是什么?

其实熟悉无线网络的人应该都知道,早在 2014 年 IEEE 就开始起草 802.11ax 的标准,Wi-Fi 6 这个名字只是 Wi-Fi 联盟为了推广其 802.11ax 这个新制式而想出来的新名字。毕竟以前用户挑选路由器时,面对 802.11g/n/ac 的字样,大多数都会选择其中价格便宜的那个。结局自然是消费者买了旧制式的路由器,网速越来越慢;厂商的新制式路由器卖不出去,标准推广速度慢。

所以这次 Wi-Fi 联盟决定赶在大多数品牌的消费级 802.11ax 路由器面世之前,宣布改用数字命名,从而降低用户挑选路由器时的学习成本。消费者在购买时,不再需要口中默念「a/b/g/n/ac/ax」这样的咒语,只需要简单直观地比较「谁的数字比较大」就可以了。

是的,除了 Wi-Fi 6 以外,Wi-Fi 联盟也重新命名了 802.11n 与 802.11ac 两个制式(分别叫 Wi-Fi 4 与 Wi-Fi 5)。至于更早之前的 802.11.a/b/g,由于推出时间太早,市面上几乎没什么产品在使用这三个制式,因此 Wi-Fi 联盟并未将其重命名。

Wi-Fi 6 新在哪里?

与 Wi-Fi 5 相比,Wi-Fi 6 采用了 LTE 常见的 OFDMA(正交频分多址)连接技术,这项技术可以让一组用户同时接入同一信道。简单的说,相比于曾经的 Wi-Fi 5 中的 OFDM,Wi-Fi 6 中的 OFDMA 允许多个用户的多个传输任务在同一个信道中同时进行。除此之外,OFDMA 针对上行与下行都有不小的改进。在 OFDAM 中,频段被分为多个小份,让每位用户都可以更早地开始传输,提高各自的传输速率,减少传输时的 Overhdead。

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▲ OFDMA 的资源利用率更高,多用户数据并行处理更迅速(图片来源:Wi-Fi 联盟

Wi-Fi 6 中的 MU-MIMO 也得到了更新。在 Wi-Fi 5 中,MU-MIMO 只要有一个 SS(Spatial Streams,可以理解为与设备对接的端口)被使用(Occupied),其余的 SS 就都处于不可用(Unavailable)状态,而 Wi-Fi 6 中的 MU-MIMO 则可以用尽路由器中的所有 SS。而且在 Wi-Fi 5 中 MU-MIMO 只用于下载,但 Wi-Fi 6 中的 MU-MIMO 除了下载,也可用于上传(设备至路由器),让路由器从并发处理变成并行处理。简单来说,多设备同时上网时网速变慢的状况将得到极大的改善。

除了手机、电脑这类移动设备以外,Wi-Fi 6 还为低功耗的物联网设备加入时间表(Target Wakeup Time)功能。路由器会与使用 20MHz 低速通讯的物联网设备「敲定」建立连接的时间点,并在时间表中「排班」,在非传输时间段,物联网设备会进入休眠,不会与 AP 连接,从而达到省电的目的。

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▲ 低功耗设备将通过时间表与 AP 保持连接(图片来源:高通

Wi-Fi 6 对用户有什么影响?

根据 Wi-Fi 联盟的说法,今后销售的无线路由器设备都将带有 Wi-Fi 4/Wi-Fi 5/Wi-Fi 6 的标识,而不是 802.11n/ac/ax 这种技术格式。也就是说,消费者在挑选路由器的时候只需要认准包装上大大的 Wi-Fi 6(只要厂商有更换包装设计)就可以了。

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▲ 这样的标志将出现在未来的路由器包装以及手机、电脑的操作系统上

这个 Wi-Fi 6 的 Logo 同样也会出现在手机或电脑上,硬件厂商将在后续的系统更新中将 Wi-Fi 4/Wi-Fi 5/Wi-Fi 6 的图标加入到操作系统中。在加入了新的 Wi-Fi 图标后,状态栏的 Wi-Fi 图标除了显示当前信号强度以外,也会显示该网络运行在什么制式的 Wi-Fi 上(就像 4G 标志一样),让用户能直观地了解到当前的网络状况。

不过要值得注意的是,Wi-Fi 联盟给出的规范是「Wi-Fi 4」「Wi-Fi 5」及「Wi-Fi 6」,并没有「Wi-Fi 5.1」「Wi-Fi 5s」「Wi-Fi 5 加强版」这种说法,无论厂商如何宣传,这些「Wi-Fi 5 + 后缀」的产品说到底都只是使用 Wi-Fi 5 的产品。

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