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没了 Jony Ive,苹果还是那个苹果

没了 Jony Ive,苹果还是那个苹果

公司·07-07 11:28

本文译自《Apple Sans Ive》,作者 Matthew Panzarino,来源 TechCrunch

在苹果工作了近 30 年后,乔尼·伊夫(Jony Ive)即将离开去创建自己的独立设计公司 LoveFrom,同他一道离开的还有他的好友兼业务合作人马克·尼森。而苹果观察家和媒体对此的反应都异常强烈,有关乔尼·伊夫的新闻在近期铺天盖地。

简单来说,外界对此有关的叙述一般是:


  • 乔尼已经失去了工作热情,他变得懈怠工作,纪律散漫。

  • 苹果会因乔尼的离开而损失惨重。

其实不难发现,相关的报道看起来都自相矛盾。

如果你把过去几年里有关乔尼的新闻故事进行汇总梳理,你会感觉这些故事描绘出的乔尼是一个放弃了他一手建立的团队的传奇设计师。但同时,你也会感觉到一些细节注定了他迟早会离开苹果。

具有讽刺意味的是,这些相关的新闻所附带的推文措词充满着煽动性。苹果 CEO 蒂姆·库克发送给外界媒体的电子邮件被理解为 “愤怒斥责” ,《华尔街日报》甚至提出了这样一个问题: “为什么苹果已经多年没有推出过热门产品了?围绕其设计主管离职的这部大戏或许可以解释。” 类似的标题党新闻还有很多。

在向我认识的一些已经研究苹果多年的观察家询问后,我了解到乔尼的离开是一个早已注定的时间问题。考虑到乔尼过去几年在苹果的精彩岁月,这令我十分震惊。

早在 2015 年,乔尼就希望苹果能够推出更具特色的产品。然而因为产品销量的大幅增长和产品线的扩张,苹果并不急于寻求突破。

“许多人对苹果的批评纯粹是出于怀旧,” 来自 Creative Strategies 的精算分析师 Ben Bajarin 在采访中说到,“一些人希望苹果能够回到当初大胆设计的时代,但那个时候的苹果销售额是数以千万计的,而如今苹果的产品销售额已经达到了数亿。这是被许多人忽略的至关重要的一点。”

产品销售额的日益增长意味着像乔尼这样负责 “写写画画” 的创意工作者有时需要将工作重心转移到管理教学上。

我不是《华尔街日报》这种媒体机构的新闻编辑,因此我会严密分析有关乔尼的新闻和故事。但我认为将一些趣事加入进来会让新闻看起来更有意思。

由于我多年来一直在报导与企业有关的新闻,我自然而然地结识了一些了解情况的朋友。通过与他们的交流,我了解到乔尼将设计团队的开会地点转移到了他位于旧金山的家里。他在自己位于夏威夷和伦敦的家里同样设有设计工作室。因此在过去几年的时间里,他在家里待的时间比在苹果总部还要多,这也导致了苹果总部的工作人员很少能够见到他。

在过去的几天里,各种有关乔尼离开的新闻让整件事看起来更加扑朔迷离。值得一提的是,在我所认识的业内朋友看来,乔尼并没有真的打算与苹果脱离关系。

也许正如乔尼自己所说,他只是有些累了。毕竟作为设计师,谁会对企业管理感兴趣呢?

Sans Ive 1.jpg

我完全不接受苹果会因为乔尼的离开而陷入困境的说法。就在最近,苹果才发布了包括新款 Apple Watch 在内的一些非常成功的产品。然而媒体还是流传着关于乔尼想要通过研发黄金手表以浪费苹果研发费用的传闻。

而事实上,对黄金手表的研发主要有以下两个原因:

  • 乔尼个人中意于对其的研发。

  • 团队对这个设计创意充满期待,认为这是一款 “值得戴一天” 的产品。

我认为上述第一点意味着乔尼在苹果产品研发领域拥有极大的话语权,而他行使权力的方式看起来与苹果强调员工平等的宗旨恰恰相反。但事实证明,是乔尼用他独一无二的方式将苹果推向了时尚和可穿戴设备的新发展阶段。

在手表领域取得成功的同时,苹果还提前数月发布了 iPhone X。除此之外,苹果还对包括 iMac 在内的各线产品进行了升级。

我非常理解部分设计团队成员对乔尼的不满,毕竟在以往相同时候,乔尼总会抽出时间与团队成员进行一对一的密切交谈。乔尼的工作成绩也并非十全十美,由他操刀设计的 MacBook 缺乏触感的键盘至今都为人所诟病。

和每个设计师一样,乔尼设计的每一款产品都或多或少有值得批评的地方。如果一款产品不能持续工作或者产品设计没有以用户感受为基础,那么不管由谁设计,这款产品都是失败的。

但是,有关乔尼在苹果蓄意破坏产品设计的传闻显然是无稽之谈。在过去四年中与我交谈过的每一位设计团队成员都表示,尽管乔尼有时严厉苛刻,但一旦设计工作需要耗费大量时间、资源和精力时,乔尼都会给予他们绝对的授权以实现团队的设计,这其中包括在中国进行实地材料咨询,与世界各地的艺术家展开合作,以及对设计效果的研究。乔尼在过去几年的工作中总是尽可能地满足团队的设计需要。

正如我在上一段中提到的,乔尼一直在团队管理方面表现得兢兢业业,所以我很难相信关于乔尼不喜欢管理团队的传闻。著名艺术家谢尔·希尔弗斯坦说过,“当你把盘子打碎之后,就不会有人再让你洗盘子了” 。显然乔尼一直没有打碎过他的 “盘子”。

每一家大公司的管理层对员工都有很清晰的定位,他们会根据员工的特长来安排工作。但如果乔尼认为自己在别的领域会发挥更大作用时,我会选择相信他。

“我当然有雄心壮志,从职业的角度来说,我认为自己有义务成为一个有用的人,”乔尼在金融时报的文章中说到, “我在过去 30 多年里与各种杰出的人才展开合作,并共同参与一些有趣的项目,还会一起解决技术上的难题。我认为自己非常幸运,同时我也意识到了自己所肩负的责任。”

虽然如今的他想要离开,但从任何角度来看,他都没有让公司处于糟糕的状态。

现在,让我们把传闻抛在一边。在我看来,有关苹果产品设计的新闻要比乔尼的相关传闻有意思的多。

苹果现在已经任命了埃文斯·汉基和艾伦·戴伊接替乔尼进行今后的设计工作,设计团队此后会向杰夫·威廉姆斯进行工作汇报。有人抱怨苹果和以往相比把更多的重心放在了运营管理上。

但事实是,今天的苹果早已今非昔比,在运营方式上发生变化也是合乎情理的。虽然乔尼的设计在过去给消费者带来了许多惊喜,但亲眼目睹下一位这样的天才在苹果的成长将会一样令人欣喜。

我认为苹果在这个时候不对外宣布乔尼的继任者是一个明智之举,因为即时的比较并不会给苹果带来任何好处。另外,这也给了团队充足的时间在未来几年里找到一个新的发展重心和方向。虽然我尚不清楚新任首席设计官会是谁,但我相信苹果在未来一定会确立一位新的设计领袖。

据我了解,埃文斯·汉基是由乔尼亲自任命的设计团队的经理,作为一名能力出色的设计经理,她拥有数百项设计专利。更重要的是,苹果的员工政策规定,被任命的经理或主管不仅需要完成自己的工作,还需要对所在团队的工作进行教育指导。显然埃文斯·汉基做到了这一点。

正是因为这项明智的员工政策,设计团队的每一位成员经过乔尼和其他领导耳濡目染的影响,如今都已受益匪浅,他们完全有能力在没有乔尼的情况下继续进行设计工作。

最近有一篇关于乔尼的报道让我印象深刻,该报道把设计团队的成员描绘成无能的自动机械,如果没有乔尼的指示,设计团队根本就无法继续工作。我对这样的报道嗤之以鼻,因为我清楚这不可能是真的。如果乔尼对苹果的设计工作真的有那样举足轻重的影响,那么在近期乔尼缺席的情况下,苹果不可能仍然高效地发布新款产品。

除了乔尼,苹果还有很多才华横溢的设计人员。

我非常期待艾伦·戴伊今后在苹果的工作表现,他冷静、低调,但他对工作非常投入。因此他也受到了苹果内部许多设计师的尊敬,他的设计作品也获得了内部员工的一致肯定。

在我看来,软件设计团队遭遇过的最大难题是对 iOS 7 的研发。因为需要将苹果的操作系统扩展到汽车、手表等新平台上,iOS 7 的研发过程与过往有很大不同。但在乔尼的设计指导下,设计团队最终还是出色地完成了相关工作。

我曾经听到过一个关于 iOS 7 的谣言:车载 iOS 7 是保时捷 911 事故频发的主要原因,而保时捷需要 50 年的时间去修复车载 iOS 7 的系统漏洞。显然这只是一个谣言。

911 从一开始就被有意设计成一款不平衡的车型:保时捷特意将其发动机放置在车辆后部以实现通过重量和牵引力输送动力。

然而不幸的是,这样的设计也造成了该车的过度转向,如果驾驶员大幅度地转动方向盘,车身会发生突然的不稳定晃动。虽然保时捷在历代车型更新中都尝试通过改变牵引力、轴距和制动以解决这一问题,但效果并不明显。

自研发 iOS 7 以来,苹果也做了许多和保时捷类似的工作:即使一些富有创意的技术存在问题,相比于放弃,苹果更愿意将其改良并继续使用。

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在 iOS 7 刚刚发布时, 我常常听到人们把它比作是玻璃窗格。我在 iOS 7 上看到的,是苹果在信息设备领域逐步的演变和对各种操作界面的不断尝试。

在过去的几年里,苹果设计团队在修复机械问题方面取得了长足的进步。但当我看到今年 WWDC(全球开发商大会)上苹果展示的充满深度和纹理的玻璃隐喻窗格时,还是感到异常兴奋。

然而,这并不意味着苹果目前没有任何问题。乔尼是苹果公司非常核心的一股强大力量。外界自然会对他的离开感到好奇和激动,甚至会开始担忧这对苹果未来的设计所产生的影响。

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阿迪达斯工艺鞋,鞋底由 Carbon 公司通过 3D 打印技术生产

就个人而言,我希望苹果能够在既定的设计模式和新的思想流派之间取得平衡。任何公司都不应完全依赖于过去的设计,更何况目前在设计和制造领域已经出现了许多有趣的创新。举例来说,一些设计者可以通过输入算法来让人工智能或其他类似电脑程序对产品进行设计,这样的设计方式往往可以获得传统流程无法绘制出的新颖的设计成果。

上图中所展示的鞋子就是艺术家和电脑算法协作后的产物。艺术家丹尼尔·阿尔轩、阿迪达斯和一家名为 Carbon 的初创公司在设计程序的协助下完成了对这款工艺鞋的设计。这项大胆的尝试所揭示的是一条新的设计思路:先了解设计所需的材料和需要达成的目标后,再通过电脑算法进行精确设计。

就我个人看来,在当今这个对产品开发从未停止的时代,将设计和制造堆栈压缩成一个部分的设计思路将成为新的热门发展项目。苹果需要乘上这个浪潮,并且借助它不断向前进步。

在苹果位于加州库比蒂诺的总部大厦的四楼墙面上有一句乔布斯的名言:“如果你做了一件美好的事情,相比于沉溺其中,接下来你更应该做的是去完成另一件美好的事情。人要活在当下。”

我由衷地希望苹果的设计团队能够像乔布斯所说的那样,通过接受新的思想流派,并将其融入已有的设计方式中来创造出一个接一个美好的新产品。多年来我一直在跟踪报导有关苹果的新闻,我发现这家公司从不会让它的观察者感到无聊,因为它总能带给你意想不到的惊喜。

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