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来打量下 Jony Ive 走后的新任苹果「造型师」

来打量下 Jony Ive 走后的新任苹果「造型师」

公司·07-09 16:08

本文译自《With Jony Ive's Successor, Apple Bets a Pragmatist Can Turn Prophet》,作者 Tripp Mickle,来源 The Wall Street Journal

在苹果公司供职二十多年的杰夫·威廉姆斯从采购主管一路走到了首席运营官。

如今,他又多了一项职责:设计研发出让苹果焕然一新的产品。这对他和苹果而言,都是一个不小的考验,但现在的苹果需要他有所作为。

自 2015 年被任命为首席运营官以来,杰夫·威廉姆斯一直被看作是苹果未来 CEO 的候选人。苹果在上周宣布威廉姆斯将取代乔尼·伊夫(乔尼早前已宣布他将离开苹果)领导苹果的软件和硬件设计,这被看作是苹果近几年来最大的改变,也更加肯定了外界对威廉姆斯的猜想——他将是蒂姆·库克之后 CEO 的有力竞争者。

作为首席运营官,杰夫·威廉姆斯拥有出色的工作能力,他总能选择开展正确的研发项目,并且极具智慧地规避错误选择,他的工作能力对推动苹果未来的设计工作至关重要,他的每一个决策都将对苹果未来的成功与否产生深远影响。

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自乔布斯在 20 世纪 90 年代将公司起死回生以来,设计工作一直是苹果的核心。而此次威廉姆斯的晋升标志着苹果的一个新起点:此前苹果从未任命过任何管理采购和物流的运营官直接负责核心产品的设计工作。

我们此次没有机会采访到杰夫·威廉姆斯本人,但与他工作过的同事表示,在过去产品的开发过程中,威廉姆斯的表现比蒂姆·库克更加抢眼。威廉姆斯早已表现出了他对产品设计工作的兴趣,他曾经帮助设计团队将 Apple Watch 从对时尚外观的注重转向了对健康功能的关注,并确保这些功能在不连接 iPhone 和网络的情况下依然可以使用。

然而,威廉姆斯本质上依然是一名运营高管,他在运筹和规划方面的才能让他更像是一名决策执行者,而不是发明家。“他的视野还不够长远,他能看到的只是现在,而不是未来。”一位威廉姆斯的前同事说到。他同时也赞扬了威廉姆斯的全面性和领导能力。

苹果始终在尽力强调威廉姆斯对过去产品研发的参与,以及他对营销战略的影响。他在苹果官方网站上的个人简介在近期有所改动:杰夫在与设计团队和工程团队的密切合作下,领导完成了 Apple Watch 的研发。然而直到上个月,他的个人简介还是 “他监督完成了 Apple Watch 的研发”。

苹果拒绝就威廉姆斯个人简介的修改进行任何说明。

一些苹果观察家和知情人士表示,苹果决定从设计团队以外的运营高管中寻找乔尼的继任者,而经验丰富的威廉姆斯是当仁不让的最佳选择。苹果希望他可以领导设计团队将概念化的理念转变为具有实际功能性的软件和硬件,而这离不开威廉姆斯脚踏实地的运营管理。

“寻找能完全取代乔尼的继任者是一件几乎不可能的事,” 分析师 Bob O'Donnell 表示 “苹果更多的是想让设计团队在运营高管的监督下进行自由发挥,现在是时候给一些年轻人表现的机会了,毕竟最近发布的几台 iPhone 看上去都太相似了。”

在外界的巨大压力下,苹果现在需要在新产品的研发上有所作为。目前 iPhone 的销量还比较理想,但在包括手表和 AirPods 无线耳机的新项目上,苹果并没有取得显著的成功。在最近的一个季度中,苹果在可穿戴设备和家用配件上的总销售额达到了 51 亿美元,然而相比于去年,iPhone 的营业额下降了 65 亿美元。

Apple Music 和苹果的其他业务正在快速发展中,但苹果需要稳健的产品销售量以维持基础的用户数量,毕竟再好的应用程序也需要终端设备来提供使用平台。

“手机的发展已经进入了停滞期,苹果需要寻找到下一个愿景,” Ensemble Capital 主席 Sean Stannard-Stockton 说到,“人们现在都关注着乔尼,赞扬他是乔布斯的灵魂,但我只关心苹果的设计团队是否有能力研发划时代的新产品。”

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图片来源:Vox

威廉姆斯早已在苹果的制造部门混迹多年,深谙背后的运营模式,但苹果还是会任命一些副手去协助他的工作。苹果上周任命了乔尼曾经的得力干将埃文斯·汉基为工业设计副总裁。这位毕业于斯坦福大学产品设计学院的专业人才加入苹果设计团队已有 12 年之久,这些年来她一直兢兢业业地对设计工作室进行有条不紊的管理,出自她手的设计专利数不胜数。

今年 56 岁的杰夫·威廉姆斯还将负责监管由人机界面设计副总裁艾伦·戴伊领导的软件设计团队。这位出色的图像设计师于 2006 加入了苹果市场与通信团队,并在过去五年多的时间里一直领导着团队的设计工作。

威廉姆斯本科毕业于北卡罗莱纳州立大学机械工程学院,值得一提的是,和苹果 CEO 蒂姆·库克一样,他随后在杜克大学获得了工商管理硕士学位,并在 IBM 供职多年。有趣的是,在威廉姆斯之前的苹果首席运营官就是蒂姆·库克,在库克于 2011 年被任命为苹果 CEO 之前,他一直负责苹果的日常运营。

事实上,杰夫·威廉姆斯对苹果产品设计的介入已经长达十多年了。在 iPod 之父托尼·法德尔于 2008 年离开苹果后,乔布斯就将威廉姆斯安排进了当时由乔尼领导的 iPhone 4 的设计团队。

知情人士表示,当时一些苹果的工程师和设计师质疑作为前 IBM 产业链运营官的威廉姆斯没有能力取代托尼·法德尔在设计团队中的位置,但威廉姆斯用出色的表现回应了人们的质疑。

与当时其他塑料材质的手机相比,iPhone 4 的一大特点就是其黑色的玻璃材质,而这来源于威廉姆斯当时向工程师们提出的建议,他认为新材质的使用可以对设备的性能产生积极影响。事实证明,作为运营官的威廉姆斯一样可以在设计方面提出惊人的创意。

Creative Strategies 的技术分析师 Carolina Milanesi 表示,威廉姆斯在过去运营管理方面的经验将成为他在今后工作中的宝贵财富。 “你需要在充满可能性的创意和实际上可行的方案之间寻找平衡”,这位分析师说到,“如果团队中的每个人都只是从设计的角度去考虑问题,那么他们不可能生产出性能优越的实用产品。”

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