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五个月,初代 iPhone 塑料屏幕变玻璃

五个月,初代 iPhone 塑料屏幕变玻璃

产品·07-13 12:15

本文译自《What happened to the original iPhone's plastic screen》,作者 Thomas Ricker,来源 The Verge

2007 年 1 月,史蒂夫·乔布斯向世界展示了一台配备 3.5 英寸显示屏的智能手机,这是苹果推出的第一部 iPhone。震惊之余,大多数人并没有注意到,这款在发布会上亮相的手机其显示面板是由塑料制成的,而当 iPhone 在 6 月上市发售时,屏幕的材质变成了玻璃。更有趣的是,在该款 iPhone 上市前 11 天时,苹果新闻稿的脚注中出现了从塑料到玻璃的改动。然而,从发布会到正式发售的这五个月里究竟发生了什么一直都是个谜。

直到最近在网上曝光的一段视频中,苹果首席运营官杰夫·威廉姆斯终于为大家揭晓了这个故事背后的真相。

Plastic Screen 1.jpg

威廉姆斯在视频中表示,在发布会上宣布 iPhone 诞生之后的第二天,乔布斯就向他提出了对 iPhone 塑料显示屏的不满,乔布斯认为这样的手机放在口袋里及其容易因为钥匙或其他物品而对手机屏幕造成划痕,而玻璃显示面板可以完美地解决这个问题。威廉姆斯则认为能够满足要求的玻璃屏幕需要三到四年的时间才能研发出来。然而,乔布斯斩钉截铁地回复到:“我不知道我们该怎么做,但当它在 6 月发售时,它必须是玻璃的。”

两天后,威廉姆斯接到了康宁公司(向苹果供应玻璃显示屏的厂商)首席执行官温德尔·维克斯的电话。根据威廉姆斯的回忆,维克斯在当时说到:“嘿,你老板乔布斯打电话说我们需要解决玻璃显示屏的问题。” 接着维克斯建议说他们可以使用一项正在研发中且尚未成熟的技术,于是苹果和康宁公司的团队在接下来的几个月中进行了紧锣密鼓的研发工作,并在 iPhone 发售前成功研制出了第一代大猩猩玻璃(Gorilla Glass)。

据悉,这段揭露真相的视频录制于 2017 年,当时作为苹果首席运营官的威廉姆斯正在康宁公司位于肯塔基州的工厂中宣布苹果将向康宁提供 2 亿美元的资金投入,以帮助康宁为苹果研发出可用于折叠的柔性玻璃显示屏。相关报道指出,苹果在当时正着手开发一款可折叠显示屏的产品,该产品最早可能于 2020 年推出,而威廉姆斯很可能就是该项目的负责人。

近期,由于苹果首席设计官乔尼·伊夫即将离职,许多苹果观察家对苹果产品未来的设计工作表达了担忧,外界媒体也对 CEO 蒂姆·库克和乔尼·伊夫之间的 “恩怨” 进行着铺天盖地的报道。然而,我们应该看到的是,尽管威廉姆斯拥有的是首席运营官的头衔,但他明显在苹果的产品开发过程中扮演着重要的角色。前不久,苹果还将他在网站上的员工简介修改为 “通过与设计团队的密切合作,威廉姆斯领导完成了 Apple Watch 的开发工作”。上周,华尔街日报在其刊登的文章中提到了威廉姆斯前同事对他的描述:“在过去产品的开发过程中,威廉姆斯的表现比蒂姆·库克更加抢眼。威廉姆斯早已表现出了他在产品设计工作领域的兴趣和能力。”

乔布斯、威廉姆斯以及康宁公司在 2007 年对玻璃显示屏技术的推动影响了当今正在销售的每一部智能手机。这个故事同样也体现了一位管理供应链的运营官对产品研发的努力参与,正是那次艰难的经历让威廉姆斯有了成为苹果未来掌门人的可能。就目前看来,他也极有可能成为蒂姆·库克之后的苹果下一任 CEO。

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