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继「自研芯片」后,苹果又要自研屏幕了?

继「自研芯片」后,苹果又要自研屏幕了?

公司·04-10 17:11

2018 年 4 月 3 日,彭博社发布消息称,苹果将于 2020 年前,在 Mac 产品线上使用自主研发芯片从而取代英特尔芯片,而最有可能首发的产品为 12 英寸 Macbook。

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回想起苹果上一次在 Mac 产线中做出重大转变,还是 2005 年。当时乔布斯宣布 Mac 产品线由 IBM 的 PowerPC 芯片转向 Intel 芯片,2006 年开始实施。

彭博社指出,这次苹果想要转向自研发芯片,过程可能不会像之前那样迅速,诸如 iMac Pro、Mac Pro 这类高端产品依然需要英特尔的顶级处理器,直到某天苹果自己也能生产同样规格的芯片。

从 A 系列处理器到如今无限接近现实的 Mac 自研芯片,苹果的自主研发道路一直在坚定又清晰地往前走着。

A 系列处理器

从 iPhone 4 上搭载自主研发的第一颗 A 系列处理器 A4 以来,苹果一直都保持每年九月更新一代旗舰手机,同时更新一代处理器的发展频率。

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去年九月,伴随着 iPhone 8/iPhone 8 Plus/iPhone X 的发布,A11 处理器正式亮相,其采用 6 核心设计,由 2 个代号为 Monsoon 的高性能核心及 4 个代号 Mistral 的低功耗核心组成,其中大核性能比 A10 提升 25%,4 颗小核较 A10 提升 70%,多性能处理提升 75%。

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但在众多 A 系列处理器中,最具划时代意义的还是 A7 处理器。因为籍着这个处理器,移动处理器进入了 64bit 时代

当时的和 A7 处理器一同发布的 iPhone 5s 成为全球首款搭载 ARM 架构 64 位处理器的手机。对于该处理器的性能,苹果官方称,A7 处理器的性能比 iPhone 5 上的 A6 快 2 倍,是初代 iPhone 上使用的处理器的 40 倍,图形能力是初代的 56 倍。

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问世十年,苹果 iPhone 全球销量也突破了 12 亿台,苹果公司的市值也一路狂飙。背后自主技术的进步和产品体验是最基础的保证,其中 A 系列处理器功不可没。

Micro LED

早在 2014 年,当苹果收购 LuxVue Technology(其拥有多项 Micro LED 专利技术)时,而且随后在台湾开设了一家显示研究实验室时,坊间就有传言称苹果在为自主研发 Micro LED 显示屏而「招兵买马」。

直到近期,彭博社在 3 月 19 日发表的一篇文章中声称,苹果已在加州总部附近的屏幕工厂进行少量 Micro LED 屏幕的生产和测试工作。

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苹果布局 Micro LED 技术是基于了多方面的考量,一方面苹果看好 Micro LED 技术本身的优势;另一方面就是考量到目前全球半导体显示行业的发展状况,苹果错过了液晶时代,现在入局 OLED 也已经晚了,市场份额已经被成熟的韩系面板和正在崛起的中国面板厂商所占据,因此,Micro LED 成为了最好的选择,也是目前唯一的选择。

从 Micro LED 的发展历程来看,2012 年 Sony 发布的 55 寸「Crystal LED Display」就是 Micro LED Display 技术类型,其 Full HD 解析度共使用约 622 万(1920×1080×3)颗 micro LED 做为高解析的显示画素,对比度可达百万比一,色饱和度可达 140% NTSC,无反应时间和使用寿命问题。

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但是因采单颗 Micro LED 嵌入方式,在商业化上,仍有不少的成本与技术瓶颈存在,以致于迄今未能量产。至于未来苹果将以何种技术把 Micro LED 投入商用,也让我们拭目以待吧。

在这些领域,苹果也在努力推进自主化

一直以来,iPhone 都使用了高通的调制解调器。而到了 iPhone 7,苹果为了防止受到高通的牵制,采用了英特尔和高通两家调制解调器的策略,然而这两款调制解调器在性能上存在不小差距,导致不少用户抱怨花了一样多的钱却获得不一样的体验。

但有消息称,苹果研究调制解调器已经有数年时间,其自主研发的产品最快会在 2018 年秋季用于下一代 iPhone 的 A12 处理器上。

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同时,据称苹果还计划减少了对其重要图形处理器(GPU)供应商 Imagination Technologies 的依赖,并在两年之后弃用 Imagination Technologies 的 PowerVR GPU,而转向自主研发。

在自主电源管理芯片领域,苹果也渐渐和合作伙伴 Dialog 拉开距离,有媒体传出消息称苹果正在自主研发专门用于管理电源的内部芯片,用以提升 iPhone 的续航能力。投行 Bankhaus Lampe 的分析师在发表的一份投资者报告中指出,苹果已经派出 80 名工程师去开发一个名为「电源管理集成电路(PMIC)」的组件。

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对苹果和消费者而言,苹果自主研发带来的影响可能是利大于弊的。就如苹果 CFO Luca Maestri 在 2017 年的一次财报电话会议上所说的一样:自主研发将使得苹果获取更高的控制权,无论是成本还是质量。

(图片来源:The Verge、Digital Trends、iMore、iFixit)

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