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这就是未来:Netgear RAX80 Wi-Fi 6 路由器体验

奥大利奥·数码·
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在 2018 年底,Wi-Fi 联盟决定将 802.11AX 制式网络命名为 Wi-Fi 6,此举最初的目的是想让用户能更好的分清不同制式下的 Wi-Fi 网络,从而推动新技术的普及。但事实证明,即使采用了更简单易懂的命名方式,大多数人依然不知道什么是 Wi-Fi 6。

所以,在讲产品之前,我决定先跟大家介绍一下究竟什么是 Wi-Fi 6。


▲ 连接至 Wi-Fi 6 网络时,支持 Wi-Fi 6 的手机在 Wi-Fi 图标旁边会有一个 6 的符号

首先,Wi-Fi 与 USB 接口一样,是存在技术迭代的。就像大家熟知的 USB 1.0 - USB2.0 - USB3.0 一样,Wi-Fi 也分不同的制式,但由于 Wi-Fi 制式的标准由一个叫 IEEE(电气电子工程师学会)的组织制定,他们每次会指定出多个方案,因此在过去的很长一段时间内, Wi-Fi 都不叫 Wi-Fi 1 或 Wi-Fi 2,而是 802.11.a/b/c/d 这样排下去。而其中只有部分制式会被 Wi-Fi 联盟选中成为主流标准,因此我们常见的 Wi-Fi 制式迭代就是现在的 802.11a/b/g/n/ac/ax。

而如今 Wi-Fi 联盟也意识到这个命名方式的问题,因此决定将每一代选定 Wi-Fi 制式以「Wi-Fi + 数字」的方式命名。非常用制式则沿用 IEEE 命名法。但那些被选中的制式,从此就有了新的名号,而 IEEE 802.11AX,现在就成为了 Wi-Fi 6。

如果对 Wi-Fi 6 技术感兴趣的话,大家也可以点进《我,802.11.ax,改名叫 Wi-Fi 6 了》这篇文章看看。

那么,现在我们把注意力放回到 Netgear RAX80 这款路由器上来。

这到底算是内置天线还是外置天线

不得不承认,RAX80 这个「夜鹰之翼」的设计,真的完全没有路由器的影子。它的状态指示灯在机身靠近 I/O 接口的部分,正面看不到任何的灯光,背部的 I/O 面板上甚至还有一个关灯键,可以一键关闭所有灯光;它也不像某些路由器一样,在主体周围放上一圈的外置天线,让路由器看起来就像迷你巨石阵或反过来的螃蟹一样。


说到天线,其实还有一个非常有趣的现象。可能是由于 802.11a/b/g/n/ac/ax 过于晦涩难记,不少国内消费者在挑选路由器时都不会关注路由器制式,而是采用「数天线」的方式来判断路由器的好坏,四天线肯定比双天线好,双天线肯定比单天线好,那些看不到天线的信号一定差。这种「天线越多越高级」的理念不仅埋没了不少优秀的内置天线产品(比如 LINKSYS EA5600V2),更是让不少商家有了可乘之机 —— 你们不是喜欢数天线吗,那我装几个假的上去。


RAX80 将四根天线收在顶部的「夜鹰之翼」内,为路由器提供了强大而可靠的引号覆盖。虽然 Netgear 将这种设计归类到内置天线中,但由于「夜鹰之翼」采用了分离结构并可以折叠收纳,所以将它归类为外置天线其实也不是不可取。


采用「夜鹰之翼」的设计其实也带来了一定的好处:一般的路由器需要自行调节天线方向,从而获得更好的信号质量与覆盖范围,但采用「夜鹰之翼」的话就不需要再劳烦用户自行测试了。「夜鹰之翼」内的四根天线在设计时就已经预先优化了布局,用户只要将「夜鹰之翼」展开,就能获得更好的信号。

Wi-Fi 6 的提升到底有多大

想要展现「Wi-Fi 6 好处都有啥」,最直接的当然还是找一台 Wi-Fi 6 设备来显示一下。这里我们选择了采用高通骁龙 855 移动平台并支持 Wi-Fi 6 网络的三星 Galaxy S10+。至于拿来作对比的,则是同样采用了 855 移动平台但不支持 Wi-Fi 6 的索尼 Xperia 1。

▲ Netgear 的 LAN 口融合技术,为 RAX80 提供了高达 2Gbps 的带宽

先来看看基本的网络环境,出租屋网络为电信标称 200Mbps 宽带,用 S10+ 连接 RAX80 跑一次空载 SPEEDTEST 作为基准,此时的下行带宽为 93.4Mbps、上行带宽为 22.9Mbps。也就是说当时的理论下行带宽应该是 93.4 ÷ 8 也就是 11.675 MB/s。


那么实际使用到底有多快呢?用爱奇艺缓存一部 1.3GB 的电影,S10+ 实际缓存的速度来到了 10MB/s,全程耗时约 135 秒,至于用作对照组的 Xperia 1,同样网络下速度最高 5.7MB/s,耗时约 251 秒。


当然了,这种测试受多种因素影响,比如爱奇艺的服务器网络状况与中国电信的网络状况都直接影响到实际测速。所以这里我也回自己家里拿 iPerf3 测试了 S10+ 经 RAX80 到我台式机的速度,每项跑分三次,取中间值,结果如下:

台式机 到 台式机:947Mbps
S10+ 到 台式机:945Mbps
台式机 到 S10+:944Mbps

至此,Wi-Fi 终于有了与 LAN 线平起平坐的能力。

Netgear 输在了 App 上

虽然 RAX80 在速度上远远领先 Wi-Fi 5 路由器,但在易用性上,RAX80 与国内同行还有相当一段距离。我的意思并不是说 Netgear 做的不好,像常用的拓扑地图、设备管理、网络控制、访客网络等功能在 Netgear 的 App 中都有提供。


但小米或华为的路由器能做的显然更多,它们大多可以并入智能家居的系统中,即使使用的是默认固件,常见的远程下载等功能都不会缺席。而 Netgear 如果想要更多功能,只能求助于第三方固件。

不过 Netgear 也不是那种一成不变的顽固品牌,比如今年的新产品中就与社区及第三方服务商合作,为玩家提供加速器与第三方应用市场,依托社区的力量完善路由器的功能。


相信目前选择 Wi-Fi 6 路由器的朋友应该都是 Wi-Fi 领域的深度玩家。对于他们来说,RAX80 的系统显然不成问题。但目前市面上支持 Wi-Fi 6 的产品寥寥无几,可以预见的是,想要 Wi-Fi 6 像 Wi-Fi 4 那样普及,还需要一段时间。

那么这款路由器值得买吗?这个问题很简单,甚至可以换一个问法:

「你愿意花 2999 元买一台目前无法用尽性能的路由器吗?」
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