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ZigBee 3.0 能带来智能家居的大一统体验吗?

杨益达·其它·
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如果你曾组建过自己的智能家居系统,或者体验过一些智能家居产品,应该会发现组网并不是一个简单的事。实际上,组网的不辩解确实成了很多人选择时的一个“劝退”因素。

而为了推动智能家居领域的进步,提供更好的产品和技术体验。组网需要的各种通讯技术也在不断更新,并且也带来了可以感知的体验上的变化。今天想聊一聊作为三大智能家居场景 IoT 通讯技术之一的 ZigBee。

ZigBee 3.0 有何不同

▲ 支持 ZigBee 3.0 的绿米多功能网关

2019 年 7 月,绿米高调推出了 ZigBee 3.0 的系列产品,基本覆盖了其已有的主要产品。这是一件很积极的事,因为ZigBee 3.0 将有机会打破不同产品类型,不同品牌甚至不同应用场景之间的组网壁垒,简单说就是可以让智能家居或者其它 IoT 网络组建和控制变得更便捷。绿米并不是唯一也不是第一家支持 ZigBee 3.0 的品牌,而越多的品牌和产品支持 ZigBee 3.0,对于消费者来说,就有机会获得更好的智能家居体验。

目前,智能家居产品的组网和连接主要用的是三种传输技术——Wi-Fi、蓝牙和 ZigBee,三者有各自的特点。ZigBee 有低成本和低功耗的特点,在智能家居场景下,通常用在传感器、控制开关以及窗帘电机一类的单一功能设备上。

应该说相比起 Wi-Fi 和蓝牙,ZigBee 一开始就是为 IoT 而生的。但是最初 ZigBee 联盟为了给特定市场提供最优的标准,所以基于不同应用场景对于硬件、性能和成本的需要,设计了多种不同的 ZigBee 协议,包括家居场景(ZigBee HA)、照明(ZigBee LL)、建筑(ZigBee BA)、零售服务(ZigBee RS)、健康护理(ZigBee HC)以及通讯服务(ZigBee TS)等,而这些协议之间是没法通讯的。

这在之前一段时间里或许是没什么问题的,但随着 IoT 市场的发展,这种割裂就成了阻碍,直接影响到消费者的产品体验。比如采用 ZigBee HA 协议的开关就没法控制使用 ZigBee LL 的灯泡。甚至同样是采用 ZigBee HA 的设备也有可能没法链接,因为 ZigBee 以前会给厂商在这些协议基础上再做定制。总而言之,就是一直以来大家所体验到的那样——选择了 M 家的生态,就别想用 H 家的产品了。

随时 IoT 在智能家居市场的率先扩张,ZigBee 后来也曾在 ZigBee HA 的基础上进行过优化,推出过所谓的 ZigBee HA 1.2,以试图改善这种割裂感,但显然这也只是个中间方案。于是终于在 2016 年正式推出了 ZigBee 3.0,将原有的不同协议进行统一,使用相同的发现、加入和组网方式,并发布了认证标准以确保 ZigBee3.0 的规范使用。

ZigBee 3.0 是一统江湖的方案吗?


ZigBee 3.0 听起来确实很美好,出身正统(为 IoT 而生),积极上进(推陈出新),而且在 2016 年正式推出时,就有众多上下游厂商宣布及时跟进。到了三年之后的 2019 年,有报告显示有包括上游芯片厂商和下游解决方案商在内的众多企业都有实际的产品推进。比如离我们最近的,大家比较熟悉的绿米、欧瑞博等企业,也有数据称现在市场上有超过 3000 款的产品可供选择。

针对 ZigBee 3.0 所能创造的体验,我在淘宝和京东也做了一个简单的调查,咨询了部分有 ZigBee 3.0 产品的厂商,对方也确认只要是支持 ZigBee 3.0 的产品,不管自家还是他家均可以实现链接控制。当然,因为还没最近疫情的原因,暂时没有条件进行实际的测试,等工作恢复以后,我再找时间做一些实际的组网体验。

▲ 蓝牙也有着自己丰富的应用场景

▲ Yeelight 的蓝牙 Mesh 版本灯具

不过,对于 ZigBee 3.0 可能还是要冷静一点看,仅凭 ZigBee 3.0 就大谈 IoT 或者只是智能家居的大一统有点早。毕竟如今的智能家居组网除了 ZigBee,Wi-Fi 和蓝牙占比并不小。暂且不说 Wi-Fi,蓝牙也在不断针对 IoT 进行一些改进,现在也不少智能家居设备在可 ZigBee 可蓝牙的情况下选择了蓝牙,比如 Yeelight 一个系列的灯具就选择了蓝牙 Mesh,组网和控制体验也很不错。而有关蓝牙 Mesh 对 ZigBee 的挑战也是一个时常被提及的话题。

再者,在智能家居市场还处在一个“混战”的阶段,ZigBee 3.0 跨品牌的特性有可能会一定程度削弱各家品牌的壁垒,智能家居厂商们应该也都有一些各自的考量。

你使用过支持 ZigBee 或者 ZigBee 3.0 的产品吗?有什么样的使用体验?


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