即使欧盟强制推行,iPhone 也仍可能不会用上 USB-C

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苹果最近又吃瘪了。在统一欧洲地区电子设备充电接口问题的投票上,欧盟议会以 582 票对 40 票的压倒性优势战胜苹果公司,这项议案规定:手机,平板电脑和笔记本电脑等电子设备必须统一使用 USB-C 接口。


这意味着,如果苹果接下来不改用 USB-C 接口,那么在 Lighting 接口和欧洲市场之间,可能就要二选一了。

欧盟统一充电接口主要基于两大点理由,一是减少电子垃圾,二是方便消费者。此外目前欧洲市场的主流品牌,如三星、华为、诺基亚、HTC 都统一使用着 USB-C 接口,在市场上声音一致。

苹果方面自然是投了反对票,并且针对第一点进行了强烈的抨击,苹果认为现在世界上有 10 亿部设备使用着 Lighting 接口,如果强制推行,很显然会加速旧设备的淘汰,产生更多的电子垃圾;同时苹果还认为这一决策会扼杀创新,虽然尚未具体说明,不过众人猜测,苹果可能酝酿着下一世代属于自家的,更为先进的充电接口。

当然在更多人看来,苹果主要还是为了商业利益考量。众所周知,苹果公司旗下的配件产品虽然质量高,但价格一向高昂,在财报营收中也占有一定分量。此外,Lightning 接口背后还有苹果自家的 MFi (Made for iOS)协议,第三方配件厂家必须向苹果缴纳专利授权费用,才能获得 MFi 认证授权的许可,进而合法生产配件。

站在消费者角度,接口统一必然是福祉,如果你拥有两部手机,分别是安卓和苹果,那这意味着你每次出门,都需要带上不同接口的充电线,体验差还要多花钱。即使是苹果生态里的用户,我们在日常使用 Macbook 和 iPhone 时,由于接口不同,也会遇到这种同一生态下还要备两根数据线的尴尬局面。

从长远来看,当充电接口统一标准后,消费者在安卓和苹果生态之间相互流动,原有的充电数据线材不用再重复购买,着实是一件好事。况且在当下,无论是充电宝、Switch 游戏机、运动相机,还是纷繁复杂的智能家居设备,都逐步统一了 USB-C 接口,可以说,安卓用户完全不需要 Lighting,但苹果生态的用户却离不开 USB-C。

不过在统一手机充电接口这件事上,我们也从来没有真正实现过,因为技术总在变化,接口也在更迭。


在诺基亚手机引领潮流的时代,最早期的充电接口是圆形接口,可以任意拔插,不过只能用来充电,不能用来传输数据,后来因为接口松动,接触不良等问题,再加上新接口的推广,逐步被替代。

虽然像三星这样的厂商也出过其他独家接口,但很快 Mini USB 和苹果 30Pin Dock 接口成为主流,有意思的是,当时防误插性能出众的优点,在现在都变成了缺点。在 2009 年以前几乎所有的手机,MP4,蓝牙播放器都搭载了 Mini USB,而苹果在 iPhone 5 以前的机器一直采用着 30Pin Dock 接口。

在智能手机时代,我们在相当长的时间里,经历着 Micro USB 和 Lightning 接口“双分天下”的局面,等 USB-C 诞生后开始逐步取代 Micro USB ,“三足鼎立”的时间并不长,到了 2019 年,主流市场基本就只剩 USB-C 和 Lightning 接口了。

不过如果你在前几年买过 Sony 或者 Bose 的降噪耳机,又或者 Kindle 、 HiFi 播放器、电子稳定器等产品,这些设备使用寿命远长于智能手机,导致不少人现在出门,还要常备着一根 Micro USB 数据线或者转接口。

现在越来越多的人认为,USB-C 接口将会统一未来,这一点,可能苹果自身也认同。首先,苹果自己就是 USB-C 接口早期的推动者之一, Macbook 在 2015 年就搭载了 USB-C 接口,著名的雷电 3 协议也是基于 USB-C 形态,等到了 2018 年,iPad Pro 身上的 Lighting 接口也开始被摒弃,转而使用 USB-C 接口。

毕竟 USB-C 接口更快的充电(最高 100W)和传输速度(最高 10Gbit/秒),更强的扩展能力和适用范围,这些优点苹果也不会视而不见。不过,一方面苹果自己可能认为时候还未到,另一方面,此前也没有国家和地区强制要求推行 USB-C,虽然趋势在此,但远没到非要自我革新的地步。在 iPhone 11 上市以前,就有大量的预测和泄露图表示 iPhone 11 将使用 USB-C 接口,但事实也如你所见。


现在欧盟做出了投票裁决,但 iPhone 12 依然不太可能用上 USB-C 接口,据闻相关的法律出台可能要到七八月份,彼时新一代 iPhone 12 已经设计成型,进入生产阶段,不会受到该法律的影响。


当然,真“午时已到”的时候,苹果指不定再革新一下行业,将 iPhone 和 iPad 的接口彻底取消,改用全无线技术,顺便制定新的 MFi 协议…凭借苹果的实力与地位,加上市场前景之广阔,这是极有可能发生的事。


等到届时,我们会发现苹果的生产力工具,诸如 Macbook 和 iPad Pro 身上继续采用着 USB-C 接口,而偏向娱乐和社交工具的 iPhone、iPad 都变成了无线接口。 

在苹果之前曝光的专利中,就讲述了一种波导结构,既能拥有高效的无线充电速率,也能在没有物理端口的情况下进行数据传输,如果这项专利能够技术落地,那无疑是为将来的 iPhone 取消 Lightning 接口铺平道路。


既然引领了砍掉 3.5mm 接口的风潮,那为了更好的机身设计、防水功能、用户体验,以及商业利益,在 2021 年,苹果砍掉充电接口,好像也不是什么稀奇事。




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