2020 年,WiFi 6 飞入寻常百姓家

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在传播学领域,一项新兴技术的普及,必然要从经历一个从早期传播者,到大众消费者,再到滞后者这样一个过程,对于 WiFi 6 而言,目前就处于第一个早期扩散阶段,我们通常称这些早期接触者为“发烧友”或者“极客玩家”。

WiFi 6 标准在 2019 年 9 月就启动认证计划了,同年年底,搭载 WiFi 6 的路由器开始初步商用,现在我们也能看到一些相关评测,作为最新的无线通讯网络标准,WiFi 6 设备在网络传输速度、功耗控制、多设备连接、延迟表现上都有巨大的提升,相关的产品出货量在未来肯定会迎来爆发式的增长,成为家庭、办公、公共场合搭建无线网络环境的首选。

WiFi 6 有哪些优势?

具体的性能表现上,简单来说就是速率、能耗、安全性三个方面大的提升。不过,我们可发现目前搭载 WiFi 6 的路由器,销售目标往往突出“电竞”或是“企业”,出了这个圈,受到的关注就迅速收窄。

WiFi 6 第一点优势是通过引入 OFDMA 技术+MU-MIMO 技术,把数据分为更细致的资源块进行管理和传输,实现了对网络更有效率的利用,在连接相同数量设备的情况下,WiFi 6 速率最高可达 9.6Gbps,也就是说理论传输速度达到了 1.2GB/s 。

只不过,一方面这是理论速度,另一方面受制于我国家用宽带网络传输速率的限制,普通用户对于网速提升的感知并不会太大。但是当多人连接同一 WiFi 时,WiFi 6 在延迟表现、稳定性上的优势就显现出来了,这一代 WiFi 标准极大地提升了多设备连接时的体验,从“一对一”到“一对多”,直白地说,大家能各玩各的游戏,网络通畅,互不干扰。

事实上 WiFi 6 在发布之初,WiFi 联盟也特别提到它适用于零售商、公寓楼、交通枢纽和体育场馆等拥有大量人群的地方,WiFi 6 将使“人一多就卡顿”的情况大大改善。

第二点优势在能耗控制上,WiFi 6 搭载的 TWT(定时唤醒)功能,设备和无线路由器之间的连接会有休眠和唤醒两个状态,这样能够降低终端设备的电池消耗,这对于“电量焦虑”无处不在的智能手机用户来说意义重大,尤其在 2020 年 5G 手机普及后,消费者对于电量的焦虑只会增加不会减少,我们面对的问题就是,要么扩大电池容量开源,要么从其他方面优化功耗节流,WiFi 6 就是节流之一的选择。


第三点是安全性,过去的设备和路由器支持 WPA3 安全协议,但并非强制要求, 但是 WiFi 6 设备必须使用 WPA3 协议才能通过 WiFi 联盟认证,因此一旦启动认证计划,大多数 WiFi 6 设备将更加安全,公共场合连接 WiFi 的风险也会降低。

为什么 WiFi 6 在 2020 年会普及?

去年三星 Galaxy S10 系列和 iPhone 11 系列都率先支持了 WiFi 6,让相当一部分智能手机消费者注意到了 Wi-Fi 6,不过由于相关路由器价格太高,而三星、苹果这些头部厂商也并没有就 WiFi 6 这一特性做过多营销宣传,最终在消费者群体也就并有引起太大反响。

在 2020 年,首先我们可以看到 WiFi 6 路由器的价格已经从 3000 元的价位逐步下探到 500 元,其次近期将要发布智能手机的厂商,都开始宣布新机支持 WiFi 6,而高通骁龙 865、联发科天玑 1000 无疑是接下来众多国产旗舰、次旗舰手机的标配,这些智能手机价格适中,消费者人群更广泛,对于 WiFi 6 的普及具有重要意义。

此外,在智能家居、车联网等领域,面对拥堵和密集的网络环境,WiFi 6 几乎是刚需标配,据业内估计,2020 年搭载 WiFi 6 标准的产品全球出货量将达到 3 亿套。

当然更为重要的是,像小米这类厂商也开始涉及 WiFi 6 路由器产品,参考过往的定价策略以及小米的营销影响力,AX3600 极有可能是第一批将 WiFi 6 路由器扩散到大众消费者的产品,在这种传播意义上上,说是“年轻人的第一台 WiFi 6 路由器”也并不为过。


WiFi 6 和 5G 出现的时间相差并不久,但 WiFi 6 的热度要小得多,事实上,手机厂商对于 5G 的营销和科普,才让大众消费者逐步开始关注 5G,而对于 WiFi 6,伴随着智能手机的支持,2020 年可以被认为是 WiFi 6的商用元年,预测在年底,TP-Link、Redmi 的 WiFi 6 路由器将下探到两三百的价位,开始全面替代 WiFi 5 路由器。

等到 WiFi 6 + 5G 的网络环境逐步成熟,硬件和生态磨合适配,我们的用户体验无疑也会更好。 


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